45P fotografert 12. desember 2016. Foto: Kumagay Akimura
45P fotografert 12. desember 2016. Foto: Kumagay Akimura

Nå farer en liten grønn komet forbi jorden

Kometen 45P er så nær at du kan se den med kikkert. Slik får du øye på den.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Den 3. desember 1948 oppdaget Minoru Honda en lysende flekk på himmelen.

Flekken var en komet, som astronomene fant ut bruker 2015 dager på å gå en runde rundt solen. Litt over fem år altså, det er raskt for en komet.

Kometen fikk det lange navnet 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova. Nå passerer den forbi oss igjen.

Med en vanlig kikkert

45P har vært synlig noen måneder, men bare med teleskop.

Den 11. februar passerer den Jorden med en avstand på 11.909.146 kilometer, 31 ganger lenger unna enn Månen. Det høres mye ut, men bare sju kometer har passert nærmere Jorden siden 1950, i følge Space Weather.

45P kommer så nær at du nesten kan se den med øynene. Har du en liten kikkert er den lett å få øye på.

Se mot øst

Kometen lyser sterkest nettene mellom den 9. og den 12. februar.

Dra ut sent på natten, og kikk mot øst. Se etter den sterke stjernen Vega. Rett ved den finner du stjernebildet Hercules, og der ser du det grønne og litt tåkete lyset fra kometen.

SE mot øst

Illustrasjon: Wikipedia

Gassboblen rundt kjernen i kometen inneholder gassen C2, og det er den som gir kometen den grønne fargen. 45P har en hale, men den er svak, så det er ikke sikkert du klarer å se den.

Solen sender fortsatt ut mer ladde partikler enn normalt, så du kan få med nordlys som en bonus nå.

Perfekt vær

Et stort høytrykk er i ferd med å legge seg inn over oss nå. Det rydder bort skyene i nesten hele landet.

– Sør- og Østlandet får mest skyer de neste dagene, men også her sprekker det såpass opp at stjernehimmelen dukker opp nå og da, forteller Storm-meteorolog Roar Teigen.

Husk å kle deg godt dersom du skal ut og kikke, det blir kuldegrader og en del vind i hele landet fremover.

Nordlys i dag kl. 18-22

Lav nordlysaktivitet. Nordlys vil være synlig høyt på nordhimmelen i Troms og Finnmark og lavt på nordhimmelen helt sør til Trondheim.

Varsel oppdatert kl. 18.00

Varmes opp

Kometer er digre snøballer av frossen gass og støv, som går i bane rundt solen.

Banene er ikke sirkler, men ellipser. Det gjør at kometene er veldig langt unna solen det meste av tiden, og usynlige for oss.

Når kometene nærmer seg solen varmes de opp. Noe av isen begynner å koke, og snøballen blir en boble av gass med is i midten. Partikler fra solen kan «blåse» noe av gassen ut i en lang hale, som altså alltid peker bort fra solen.

Kometene har også en hale av støv. Den peker også bort fra solen, men er bøyd i den retningen kometen kom fra. Når slike støvkorn smeller inn i atmosfæren vår, gløder de opp og lager stjerneskudd.