Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Tirsdag blafret nordlyset helt sør til Danmark, samtidig som det var klarvær fra Trøndelag og sørover Vestlandet.

Perfekte forhold for nordlysjakt i Vaksdal like øst for Bergen, der Janne Maj Nagelsen bor.

Hun dro ut med kamera.

– Klokken 23.12 dukket det plutselig opp en sterk strek fra øst til vest, forteller hun til TV 2.

Danset svakt

Streken så ut som en hvit sky, men så begynte den å bevege seg.

– Det danset svakt, bevegde seg frem og tilbake slik nordlyset gjør, og økte i styrke før det ble svakt igjen. Det levde liksom, forteller hun.

Fargen var så svak at Nagelsen lurer.

– Jeg mener det var nordlys, men mange av de andre som var med er uenige. Hva er dette egentlig, spør hun.

DANSET Foto: Janne Maj Nagelsen
DANSET Foto: Janne Maj Nagelsen

Ikke godt å si

Vi sendte spørsmålet hennes videre til solforsker Pål Brekke i Norsk Romsenter.

– Det er jammen ikke godt å si, men det ligner på nordlys, forteller han.

Det som får Brekke til å stusse er at det bare er en søyle på bildene til Janne. Men når han får tenkt seg litt om, er han enig med Nagelsen, dette er nordlys.

– Øynene våre ser ikke så mye farger om natten, vi ser for det meste i gråtoner. Kameraet klarer å fange opp andre farger enn de vi ser, og avhengig av innstillingene kan nordlyset ende opp hvitt på bildene.

Protonbue?

SISTE: Pål Brekke klarte ikke å legge bort bildet til Janne. Han fortsatte å fundere, og sendte oss en ny epost.

– Hun har sannsynligvis fotografert en proton-bue, skriver han.

Vanlig nordlys er det negativt ladde partikler som skaper. Et proton er en positivt ladet partikkel i en atomkjerne.

Men, på tross av navnet har proton-buer sannsynligvis ikke noe med protoner å gjøre.

– Protoner kan også lage nordlys, men de sender ut mest ultrafiolett lys, forteller NASAs Dennis Gallagher til Space Weather.

Hvordan proton-buene blir til er et mysterium, men de beskrives akkurat slik buen ser ut på bildene Nagelsen tok: Brede og litt diffuse bånd.

Rødt, grønt og fiolett

Nordlyset dannes av ladde partikler fra solen. De fanges opp av magnetfeltet til Jorden, og ledes ned mot polene.

NORDLYS: Slik blir nordlyset til. Illustrasjon: storm.no
NORDLYS: Slik blir nordlyset til. Illustrasjon: storm.no

Når partiklene treffer luften, får de oksygen- og nitrogenatomene til å sende ut lys. Fargen på nordlyset avhenger av hvor høyt oppe dette skjer.

De fiolette fargene dannes lavere enn 120 kilometer oppe i atmosfæren, når de ladde partiklene treffer nitrogenmolekylene i luften.

Mer enn 200 kilometer over oss treffer elektronene fra solen oksygenatomer. Det får dem til å lyse opp i rødt.

Nitrogen-ioner som bombarderes med elektroner mellom 120 og 180 kilometer over oss lyser opp i blått. De sender samtidig fra seg et elektron. Nå elektronene treffer oksygenatomer lyser de opp i grønt.