Miruts Yifter (nr. 197) da han tok OL-bronse i München i 1972. 
Miruts Yifter (nr. 197) da han tok OL-bronse i München i 1972. 

Løperlegenden Miruts Yifter er død

Døde i sitt hjem i Canada.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Den etiopiske langdistanseløperen Miruts Yifter er død 72 år gammel. Han vant to gull i Moskva-OL 1980.

Yifter døde i sitt hjem i Canada tidligere i uken. Han var forbilde for mange etiopiske løpere som Haile Gebreselassie.

Etiopieren tok bronse under OL i München i 1972, men vant gullet på både 5000 og 10.000 meteren under Moskva-lekene i en alder av 40 år i 1980.

Han fikk raskt kallenavnet "Miruts the Shifter" av konkurrentene for sin litt uvanlige måte å legge opp løpene på.

– Miruts har betydd alt for meg og min løperkarriere. Da jeg startet å løpe så skulle jeg løpe som ham. Han er årsaken til at jeg er blitt den er jeg er og det jeg har oppnådd, sa Gebreselassie.

Ifølge Yifters sønn Biniam slet faren med pusteproblemer. Yifter var i opposisjon i hjemlandet og ble blant annet fengslet flere ganger. Han ble sterkt kritisert for blant annet ikke å ta gull under i München-lekene. Han ble senere løslatt og emigrerte til Canada i 2000.

Noen i hans familie mener at han aldri fikk den anerkjennelsen han fortjente i Etiopia, og har bedt etiopiske myndigheter gi ham en heroisk velkomst når kisten ankommer landet. Yifter skal begraves i Addis Abeba i neste uke.

(©NTB)