Alexander Søderlund ser frem til å møte Manchester United, men har ingen romantiske følelser overfor engelsk fotball.
Alexander Søderlund ser frem til å møte Manchester United, men har ingen romantiske følelser overfor engelsk fotball. Foto: Francois Lenoir

– Spyr av kompisene som jublet da vi trakk United

Manchester United på Old Trafford første engelske europacup-motstander for Alexander Søderlund (29).

16. og 22. februar møter Alexander Søderlund og Ole Selnæs Manchester United med St. Etienne.

Første kamp går på Old Trafford.

– Det ble ellevill jubel blant kompisene da vi trakk Manchester United. Selv kan jeg styre min begeistring, men det blir moro å møte et engelsk lag i europacup-sammenheng. Det blir aller første gang for min del, sier Søderlund til TV 2.

– Så det er ikke heltene dine du møter på Old Trafford?

– Tvert imot. Jeg har en gjeng kompiser som reiser seg og jubler hver gang United scorer og som sier «vi» når de snakker om dem. De irriterer meg noe aldeles forferdelig. Jeg spyr av engasjementet deres.

Slik spilles 16-delsfinalene i Europaligaen:

Athletic Club (ESP) – APOEL (CYP)

Legia Warszawa (POL) – Ajax (NED)

Anderlecht (BEL) – Zenit (RUS)

Astra Giurgiu (ROU) – Genk (BEL)

Manchester United (ENG) – St-Étienne (FRA)

Villarreal (ESP) – Roma (ITA)

Ludogorets Razgrad (BUL) – FC København (DEN)

Celta Vigo (ESP) – Shakhtar Donetsk (UKR)

Olympiacos (GRE) – Osmanlıspor (TUR)

Gent (BEL) – Tottenham Hotspur (ENG)

Rostov (RUS) – Sparta Praha (CZE)

Krasnodar (RUS) – Fenerbahçe (TUR)

Borussia Mönchengladbach – Fiorentina (ITA)

AZ Alkmaar (NED) – Lyon (FRA)

Hapoel Beer-Sheva (ISR) – Beşiktaş (TUR)

PAOK (GRE) – Schalke (GER)

Er ingen stor fan av engelsk fotball

Alexander Søderlund var tilbake på St. Etienne-laget med to fulltreffere på fem minutter i puljefinalen mot Anderlecht i Belgia sist torsdag. Nå ser han frem til sekstendelsfinale mot Manchester United i februar.

– For så sant jeg er hundre prosent, føler jeg meg som en fast og selvfølgelig del av St. Etienne-laget. Jeg spiller når jeg ikke er skadeplaget.

Da St. Etienne slo Guingamp 1-0 i den franske serien søndag, spilte Alexander Søderlund fra start. Laget klatret til 8. plass på tabellen, 15 poeng bak sensasjonslaget Nice aller øverst

– Forholdet ditt til engelsk fotball?

– En onkel lurte meg til å bli Liverpool-supporter i sin tid, men for å være helt ærlig: Jeg følger ikke så godt med og er ikke noen glødende tilhenger av verken Liverpool eller andre klubber i Premier League.

Ubeseirede St. Etienne gikk til topps i Europaliga-puljen sin med tolv poeng på seks kamper foran Anderlecht og tyske Mainz. Aserbajdsjanske Gabala endte poengløse i bunnen. Old Trafford-møtet med Manchester United finner sted 16. februar med returoppgjør i St. Etienne seks dager senere.