– Akkurat nå er jeg norsk

Marta Tomac møter landslaget hun spilte for før.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Norge skal opp mot Kroatia i den andre gruppespillskampen av håndball-EM i Sverige onsdag kveld.

Det blir særlig spesielt for en av de norske.

Marta Tomac spilte for Kroatia frem til 2015, og hun har også spilt mot Norge tilbake i 2009.

Hun klarer ikke å skille de to landene fra hverandre når det kommer til hvilken nasjonalitet hun føler seg mest knyttet til.

– Begge deler, men akkurat nå er jeg norsk og spiller for Norge. I dag og i morgen er jeg norsk, sier Tomac til TV 2.

– Men Kroatia vil alltid være en stor del av meg. Familien min er derfra og jeg har spilt for landet før.

Krevende å komme med

Det er ikke en selvfølge at spillere som kan velge mellom to nasjonaliteter velger Norge.

Som det mest suksessrike landslaget på kvinnesiden de siste årene er det også det mest krevende å spille seg inn på. Navn som Sakura Hauge (Japan) og Victoria Poljac (Kroatia) har valgt andre veier.

– Å komme på det norske landslaget er det aller vanskeligste. Vi har eksempler på norske håndballspillere som har gitt opp det, sier TV 2s håndballekspert Randi Gustad.

Kroatia headhuntet 1990-modellen til aldersbestemte landslag tidlig på 2000-tallet. Der ble hun altså værende i landslagssystemet til det året hun fylte 25.

Har aldri angret

Å få norsk statsborgerskap var en formalitet med tanke på alle årene hun hadde vært i Norge. Nå har hun vært med i VM i fjor, og er med i EM i år.

Men hun ble vraket til OL i RIo.

– Har du noen ganger angret på at du valgte Norge?

– Aldri.

– Selv ikke da du ble vraket fra OL?

– Nei, ikke da heller. Det er det beste valget jeg har gjort. Jeg har fått kjempegod erfaring og opplevelser med Kroatia som jeg har tatt med meg inn til Norge. Det har bare vært positivt å ha en fortid i Kroatia og komme til Norge og være med dette fantastiske laget.

Tilfeldigheter

Marta er datter av Zeljko Tomac, som over en lengre periode har vært assistent for det norske herrelandslaget.

Men at de ble værende i Norge var en tilfeldighet.

– Pappa kom hit i 1986 og skulle være håndballtrener. Han skulle bare være her i to år, men så ble det lenger, sier Marta Tomac.

Fire år senere kom lille Marta til verden. Nå har hun vokst seg stor og det norske landslaget nyter veldig godt av det.

I 23-21-seieren over Romania var ikke Tomac den som fikk mest spilletid, men hun markerte seg med en scoring.

For faderlandet Kroatia ble det en litt tøffere OL-start med 26-32-tap for OL-vinner Russland.