Northug imponert av «Nye Northug»: – Han er sikkert klar for å gi meg juling nå

Petter Northug ser likheter mellom seg selv og Johannes Høsflot Klæbo.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Johannes Høsflot Klæbo har slått gjennom med et brak denne sesongen.

Først vant Høsflot Klæbo sprinten på Beitostølen, senere fulgte han opp med imponerende innsats i verdenscupdebuten i Ruka.

I sprintrennet, som han egentlig ikke skulle gått, men fikk plass på grunn av forfall, ble 20-åringen nummer tre.

Det har gitt ham kallenavnet «nye Northug».

Og den «gamle Northug» ser likheter.

– Likheten er at han slår gjennom i verdenscupsirkuset fryktelig tidlig, sier Petter Northug jr.

– Han har ikke respekt når han står på startstreken i verdenscupen. Han følger sin plan. Det er veldig imponerende det han gjorde på Beitostølen og i Kuusamo.

Selv sa han følgende til TV 2 om sammenligningen før rennene i Finland.

– Jeg har ikke tenkt så mye på det, folk får sammenligne meg med hvem de vil, jeg er meg selv og Petter er også Petter. Så får vi etterhvert se hvem som er raskest på ski, sa Høsflot Klæbo.

Høsflot Klæbo ble juniorverdensmester i sprint sist vinter, og har utvilsomt fremtiden foran seg.

Det er en fremtid som følges med spenning fra konkurrenter og landsmenn:

– Han er en løper som behersker både sprint og lengre distanser. Det trenger man i dagens verdenscupsirkus. Han er en mann for fremtiden, sier Northug.

– Det blir spennende å følge med. Han kommer til å bli bedre og bedre. Vi skal ikke se bort fra at han kan sjokkere oss mer og overraske oss mer fremover.

Klæbo har uttalt at han vil møte Northug i en spurt.

– Vi får se, det blir spennende. Det blir mange sjanser i løpet av sesongen. Jeg fikk spurtet mot ham mot slutten av forrige sesong. Da tror jeg han lekte med meg, og prøvde å gi meg selvtillit. Han er sikkert klar for å gi meg juling nå, gliste Northug.

Northug gikk selv svakt under åpningsrennet på Beitostølen, og stod over verdenscuprennet i Ruka.

Det til tross for gode rapporter fra treningen i forkant.

– Jeg er der jeg skal være. Vi har fått gjort en bra jobb. Det har føltes bra i sommer og høst, sier Northug.

– Jeg vet av tidligere erfaring at jeg trenger en del konkurranser, og jeg må kanskje vente helt frem til Tour de Ski før det virkelig skal gå lett. Jeg håper jeg får gode svar tidlig.