Sekkingstad møtte pressen:  – Lykkelig over å være i live

Kjartan Sekkingstad (57) takker alle som har bidratt til at han kom ut av fangenskapet med livet i behold.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Søndag ettermiddag, norsk tid, møtte president Rodrigo Duterte, norske Kjartan Sekkingstad (57) og Norges ambassadør Erik Førner pressen på Filippinene.

– Jeg vil uttrykke min store takknemlighet til presidenten og hans fremste menn som i går hjalp meg ut av fangenskap. Den norske ambassaden, det norske teamet, min filippinske og norske familie. Alle som har gjort dette mulig, sa Sekkingstad.

Nordmannen har vært fanget i nesten ett år, og rettet en stor takk til alle involverte.

– Takk til alle som gjorde dette mulig. Jeg er veldig lykkelig over å være i live og fri. Det er en fantastisk følelse. Tusen takk, sa Sekkingstad.

Ingen garantier

TIl TV 2 forteller Sekkingstad at han nå endelig føler seg trygg.

– Jeg har det veldig fint nå. Det er veldig godt å komme hit til Davao. Formen er relativt bra, sier Sekkingstad.

57-åringen forteller om grusomme opplevelser i tiden han ble holdt fanget av geriljaen.

– Det verste var da mine to venner ble henrettet, sier Sekkingstad.

Han sier det er umulig å beskrive hvordan det er å leve med trusselen om å være det neste offeret.

– Jeg fikk beskjed om at jeg var den neste som skulle avlives. Enten overlever du eller ikke, sier han.

Det første vendepunktet følte Sekkingstad skjedde for cirka to og en halv måned siden.

– Men ingenting var sikkert, og det gikk frem og tilbake. Og det var ingen garanti for noen ting. Hver dag man overlevde var en god dag, sier han.

– Nå skal jeg nyte livet og la mine norske venner passe på meg.

Norge takket

Norges ambassadør Erik Førner takket filippinske myndigheter for samarbeidet.

– Jeg vil takke presidenten for hans uvurderlige hjelp til å sikre en trygg frigjøring av Sekkingstad. Presidentens personlige involvering har vært essensiell for å løse denne saken, sa Førner på pressekonferansen.

Han roste måten lokale og nasjonale myndigheter har håndtert den svært krevende situasjonen på. Fredsminister Jesus Dureza fikk også en personlig takk fra norske myndigheter, for å ha hjulpet Sekkingstad over flere måneder.

– Jeg vil takke sikkerhetsstyrkene, PNP, AFP og alle de som har hjulpet til med å befri Sekkingstad, og få ham ut i live, sa Førner.

Pressekonferansen ble holdt i byen Davao, og et stort pressekorps var møtt opp for å høre Sekkingstad og presidenten tale.

57-åringen har sittet i fangenskap i 360 dager. Denne helgen ble han endelig sluppet fri.

Behandlet som slave

Sekkingstad forteller at han har overlevd flere sammenstøt mellom geriljaen og filippinske styrker i jungelen, og at han stadig ble truet om å bli Abu Sayyafs neste offer.

– I ett av sammenstøtene, der filippinske styrker åpnet ild fra helikoptre og bakkestyrker, kjente jeg et slag i ryggen og trodde jeg var truffet. Etterpå så jeg at jeg ikke var truffet, men at ryggsekken min var hullete etter kuler, sier Sekkingstad.

Nordmannen bar på ryggsekken da han lørdag ble overlevert til MNLF, som har en fredsavtale med filippinske myndigheter.

– Forferdelig, forferdelig, svarer Sekkingstad på spørsmål om hvordan han vil beskrive fangenskapet.

Sekkingstad forteller at han og de andre gislene ble tvunget til å bære gisseltakernes eiendeler.

De fikk ingen informasjon om omverdenen. På et tidspunkt var det flere enn 300 fangevoktere.

– Vi ble behandlet som slaver, sier nordmannen.

Kidnappet på resort

Kjartan Sekkingstad ble bortført av Abu Sayyaf sammen med de to canadierne John Ridsdel og Robert Hall og Halls filippinske kjæreste Marites Flor i september i fjor.

De ble tatt på feriestedet Oceanview Resort, der Sekkingstad var daglig leder. Han har bodd flere år på Filippinene. Ferieanlegget ligger på den lille øya Samal, like utenfor Davao, lengst sør i landet.

Ridsdel og Hall ble drept da kravet om løsepenger ikke ble innfridd, mens Flor ble sluppet fri i juni. Sekkingstad har angivelig blitt holdt fanget på øya Jolo