UFC-president Dana White skiller Nate Diaz og Conor McGregor under en pressekonferanse i begynnelsen av juli. Stemningen var allerede da amper. (AP Photo/John Locher)
UFC-president Dana White skiller Nate Diaz og Conor McGregor under en pressekonferanse i begynnelsen av juli. Stemningen var allerede da amper. (AP Photo/John Locher) Foto: John Locher
Den første kampen mellom de to gikk etter hvert i favær av Diaz, men ikke uten at han fikk noen merker. Rey Del Rio/Getty Images/AFP 
Den første kampen mellom de to gikk etter hvert i favær av Diaz, men ikke uten at han fikk noen merker. Rey Del Rio/Getty Images/AFP  Foto: Rey Del Rio
OVER: Her har Diaz låst McGregor, og iren innser at slaget er tapt. Det skjedde i slutten av andre runde av kampen i mars. Rey Del Rio/Getty Images/AFP 
OVER: Her har Diaz låst McGregor, og iren innser at slaget er tapt. Det skjedde i slutten av andre runde av kampen i mars. Rey Del Rio/Getty Images/AFP  Foto: Rey Del Rio
UTSLÅTT: Conor McGregor etter tapet mot Diaz i mars. (AP Photo/Eric Jamison)
UTSLÅTT: Conor McGregor etter tapet mot Diaz i mars. (AP Photo/Eric Jamison) Foto: Eric Jamison
Det var ikke god tid til å promotere den første kampen, med elleve dagers varsel, men de to gikk rett i strupen på hverandre på den første pressekonferansen. Foto: Kevork Djansezian/Getty Images/AFP
Det var ikke god tid til å promotere den første kampen, med elleve dagers varsel, men de to gikk rett i strupen på hverandre på den første pressekonferansen. Foto: Kevork Djansezian/Getty Images/AFP Foto: Kevork Djansezian
På torsdag var det trening for prese og publikum. Her kaster McGregor treneren John Kavanagh i bakken. De to har holdt sammen siden 2008. Ethan Miller/Getty Images/AFP 
På torsdag var det trening for prese og publikum. Her kaster McGregor treneren John Kavanagh i bakken. De to har holdt sammen siden 2008. Ethan Miller/Getty Images/AFP  Foto: Ethan Miller
Det gikk hett for seg under pressekonferansen i Las Vegas onsdag. Diaz forlot pressekonferansen med skjellsord og langfingre rettet mot den irske motstanderen. (Erik Verduzco/Las Vegas Review-Journal via AP)
Det gikk hett for seg under pressekonferansen i Las Vegas onsdag. Diaz forlot pressekonferansen med skjellsord og langfingre rettet mot den irske motstanderen. (Erik Verduzco/Las Vegas Review-Journal via AP) Foto: Erik Verduzco
Conor McGregor måtte holdes tilbake av UFCs kommunikasjonsdirektør Dave Sholler etter at det begynte å hagle vannflasker fra begge sider på pressekonferansen onsdag. (Erik Verduzco/Las Vegas Review-Journal via AP)
Conor McGregor måtte holdes tilbake av UFCs kommunikasjonsdirektør Dave Sholler etter at det begynte å hagle vannflasker fra begge sider på pressekonferansen onsdag. (Erik Verduzco/Las Vegas Review-Journal via AP) Foto: Erik Verduzco
Conor McGregor møtte amerikaneren Chad Mendes for det midlertidige fjærvektbeltet i 2015. Etter en vanskelig førsterunde slo iren tilbake og vant på teknisk knockout i andre runde. (AP Photo/John Locher)
Conor McGregor møtte amerikaneren Chad Mendes for det midlertidige fjærvektbeltet i 2015. Etter en vanskelig førsterunde slo iren tilbake og vant på teknisk knockout i andre runde. (AP Photo/John Locher) Foto: John Locher
Conor McGregor vant det midlertidige fjærvektbeltet i juli 2015, da han slo Chad Mendes på teknisk knockout. Så ventet José Aldo. (AP Photo/John Locher)
Conor McGregor vant det midlertidige fjærvektbeltet i juli 2015, da han slo Chad Mendes på teknisk knockout. Så ventet José Aldo. (AP Photo/John Locher) Foto: John Locher
Det var anspent under innveiingen til UFC 194 i desember, da José Aldo og Conor McGregor endelig skulle møtes. (AP Photo/John Locher)
Det var anspent under innveiingen til UFC 194 i desember, da José Aldo og Conor McGregor endelig skulle møtes. (AP Photo/John Locher) Foto: John Locher
Kampen ble først avlyst fordi José Aldo ble skadet, men da Conor McGregor endelig møtte ham, varte det ikke lenge. 13 sekunder var alt han trengte for å slå ut Aldo. (AP Photo/John Locher)
Kampen ble først avlyst fordi José Aldo ble skadet, men da Conor McGregor endelig møtte ham, varte det ikke lenge. 13 sekunder var alt han trengte for å slå ut Aldo. (AP Photo/John Locher) Foto: John Locher
Det var en rimelig fornøyd ire som kunne kalle seg ubestridt fjærvektsmester etter å ha slått knockout på José Aldo på bare 13 sekunder i desember i fjor. Foto: Steve Marcus/Getty Images/AFP 
Det var en rimelig fornøyd ire som kunne kalle seg ubestridt fjærvektsmester etter å ha slått knockout på José Aldo på bare 13 sekunder i desember i fjor. Foto: Steve Marcus/Getty Images/AFP  Foto: Steve Marcus
I begynnelsen av 2015 møtte McGregor tysk-russiske Dennis Siver i Boston. Siver hadde da gått ned en vektklasse til fjærvekt, men klarte ikke hamle opp med The Notorious. Han tapte på teknisk knockout i andre runde. (AP Photo/Gregory Payan,File)
I begynnelsen av 2015 møtte McGregor tysk-russiske Dennis Siver i Boston. Siver hadde da gått ned en vektklasse til fjærvekt, men klarte ikke hamle opp med The Notorious. Han tapte på teknisk knockout i andre runde. (AP Photo/Gregory Payan,File) Foto: Gregory Payan
Conor McGregors eneste UFC-kamp som har gått tre fulle runder var mot Max Holloway i 2013. Iren vant på poeng. Foto: Jared Wickerham/Getty Images/AFP
Conor McGregors eneste UFC-kamp som har gått tre fulle runder var mot Max Holloway i 2013. Iren vant på poeng. Foto: Jared Wickerham/Getty Images/AFP Foto: Jared Wickerham
Diaz eneste tap på teknisk knockout kom mot Josh Thomson i 2013. Tapet kom i andre runde av kampen. (AP Photo/Jeff Chiu)
Diaz eneste tap på teknisk knockout kom mot Josh Thomson i 2013. Tapet kom i andre runde av kampen. (AP Photo/Jeff Chiu) Foto: Jeff Chiu
I 2011 utklasset Nate Diaz motstanderen Donald Cerrone. Diaz hadde oddsen mot seg, men landet 260 slag mot Cerrones 104 og vant på poeng. (AP Photo/Eric Jamison)
I 2011 utklasset Nate Diaz motstanderen Donald Cerrone. Diaz hadde oddsen mot seg, men landet 260 slag mot Cerrones 104 og vant på poeng. (AP Photo/Eric Jamison) Foto: Eric Jamison
I nok en underdog-kamp, slo Nate Diaz motstanderen Donald Cerrone i slutten av 2011. (AP Photo/Eric Jamison)
I nok en underdog-kamp, slo Nate Diaz motstanderen Donald Cerrone i slutten av 2011. (AP Photo/Eric Jamison) Foto: Eric Jamison
Nate Diaz knuste legenden Takanori Gomi i 2011. I slutten av første runde klarte han å få Gomi til å gi opp via en armlås.(AP Photo/Jack Dempsey)
Nate Diaz knuste legenden Takanori Gomi i 2011. I slutten av første runde klarte han å få Gomi til å gi opp via en armlås.(AP Photo/Jack Dempsey) Foto: Jack Dempsey

McGregor vs. Diaz 2: Alt du må vite om superfighten

Dette er veien til historiens mest omtalte returkamp, mellom to kamphaner som ikke legger mye mellom i drittslengingen.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Tidlig søndag morgen møtes to av UFC-sirkusets største stjerner i en historisk returkamp. Den forrige kampen mellom de to gikk i mars, og det ble en av historiens mest omtalt kamper. Etterspillet har ikke vært mindre, og det forventes at helgens kamp slår alle rekorder.

Pressedekningen i forkant av denne kampen har vært enorm, og de to hovedpersonene har brukt hver mulighet til å rakke ned på motstanderen. Nå er straks pratingen over, og en av historiens mest omtalte returoppgjør skal utkjempes.

Opp i vektklasser

Hovedkampen under UFC 202 natt til søndag er irske Conor McGregor (28) mot amerikaneren Nate Diaz (31). De to møttes første gang i mars i år, da Diaz steppet inn for en skadet Rafael Dos Anjos på elleve dagers varsel.

McGregors kamp mot Dos Anjos skulle egentlig vært i 70 kilosklassen, der også Diaz vanligvis holder til. På grunn av det korte varselet ble de to enige om å heller gå opp en vektklasse, til 77 kilosklassen.

Iren har kjempet seg til UFCs fjærvektvekttittel, altså 65 kilosklassen, noe som betyr at han gikk opp to vektklasser i den første kampen mot Diaz.

Sistnevnte vant i andre runde etter å ha fått McGregor til å gi opp med et kvelningsgrep. Ifølge statistikk-nettstedet Fightmetric traff McGregor med 28 slag i første runde, mot Diaz’ 23. I andre runde snudde det derimot, og der Diaz fikk inn 54 fulltreffere mot McGregors 33.

Med 48 sekunder igjen av runden klarte Diaz å låse grepet rundt halsen på motstanderen, som skjønte at det var nytteløst å kjempe imot og ga opp.

Kampen gikk på betal-tv, og sprengte alle rekorder for UFC gjennom tidene. Denne helgen skal de to igjen prøve å slå rekorden – i tillegg til hverandre.

– Disse gutta knuste rekorden sist gang – det så ut til at UFC 200 skulle slå rekorden deres – så falt Jon Jones av. Nå ser det ut til at de kommer til å slå rekorden igjen, sa UFC-president Dana White nylig.

– Det blir en trilogi, 100 prosent

Omkampen skulle egentlig vært hovedkampen på milepælen UFC 200, men ble avlyst etter at McGregor nektet å møte opp på en pressekonferanse i april. Samtidig tvitret iren at han la opp, og flørtet også med en boksekamp mot Floyd Mayweather, før returkampen fikk et nytt hjem noen måneder senere.

Kampen går i samme vektklasse som forrige gang, noe McGregor skal ha insistert på. Det er med andre ord en revansjelysten mann som skal bevise at det første tapet i UFC ikke er representativt for hans karriere.

McGregor er oddsfavoritten, på tross av at han tapte forrige kamp, men ikke favoritten blant proffene. Av 21 UFC-fightere nettstedet Draft Kings har spurt, svarer kun én at han tror iren går seirende ut av kampen. Resten går for Diaz, uten at det virker til å stresse 31-åringen.

– Det er samme greia (som forrige kamp, red.anm.) Det er samme mann mot samme mann. Jeg bryr meg ikke, sier Diaz ifølge MMAfighting.

Vinn eller tap tror ikke McGregor at det blir siste gang de to møtes i det åttekantede buret.

– Den kommer ikke med en gang, men det blir en trilogi, 100 prosent, sa McGregor på skandalepressekonferansen onsdag kveld.

Bonus-kongen

Nate Diaz fikk en pangstart på sin UFC-karriere da han vant femte sesong av reality-serien «The Ultimate Fighter» (TUF) i 2007. Siden da har han vunnet 13 kamper, og gått på åtte tap i UFC. Nå står han med 19 seiere og ti tap totalt i karrieren. I 2012 utfordret han daværende tittelholder i lettvektklassen, Benson Henderson, for beltet, men tapte til slutt på poeng etter fem runder.

31-åringen har vunnet 12 kamper på submission, og fire på knockout eller teknisk knockout. Det er med andre ord når kampen treffer bakken at Diaz blir ekstra farlig, med et svart belte i brasiliansk jiu jitsu under treneren Cesar Gracie. I tillegg er han en habil bokser, som vet å bruke de lange armene for å holde motstanderen på avstand.

Han har også vunnet flest kamp-bonuser i UFCs historie med 14 stykker, kun tangert av en annen kjenning fra femte sesong av TUF, Joe Lauzon.

Syv strake seiere og et tittelbelte

Conor McGregor fikk sin UFC-debut i Stockholm i 2013, da han vant over Marcus Brimage på teknisk knockout. Iren trengte kun ett minutt og syv sekunder på å vinne, og ble brått et navn på fansens lepper. Bare to kamper senere ble han plassert i hovedkampen i Dublin, mot brasilianske Diego Brandao. Den kampen varte i rett over fire minutter, og iren gikk seirende ut på hjemmebane.

I desember i fjor vant han den etterlengtede kampen mot José Aldo, og ble da den ubestridte tittelholderen i fjærvektklassen. Det tok bare 13 sekunder før Aldo ble slått på knockout. Med det hadde han vunnet 19 MMA-kamper, og kun tapt to. Begge tapene er fra tiden før han begynte i UFC.

Så møtte han altså Nate Diaz i mars, og gikk på sitt første tap i UFC. McGregor har faktisk vunnet syv kamp-bonuser selv i sin UFC-karriere, og hadde syv strake seiere før han møtte Diaz.

Hva har størrelsen å si?

Mange har pekt på høyde- og vektforskjellen mellom de to. Diaz er 183 cm høy, mens McGregor er 175 cm. Dette gir Diaz en fem centimeters fordel når det kommer til rekkevidde for slag. Fordi Diaz vanligvis konkurrerer i en vektklasse over McGregor, og også har gått flere kamper i 75 kilosklassen de nå skal konkurrere i, veier han trolig mer enn iren på kampdagen.

Under forberedelsene til den forrige kampen gikk McGregor opp i vekt, noe som kan forklare at han ble merkbart sliten og tregere i runde to. Likevel er ingen av de to kjent for å bli spesielt slitne i sine tidligere kamper, men McGregor har bare gått tre fulle runder en gang i UFC, da han vant på poeng mot Max Holloway.

Han har aldri gått fem fulle runder i sin profesjonelle karriere, noe Diaz har gjort én gang, i den nevnte tittelkampen mot Henderson.

McGregor hevder at det ville ha lite å si, nå som han faktisk har fått tid til å forberede seg for en høyere, tyngre fighter.

– Jeg har hatt mange tyngre sparringpartnere denne gangen, så vi er klare for vektutfordringen, sa iren onsdag kveld.

Han har også hevdet at han har investert 300.000 dollar på forberedelsene til returkampen, og hentet inn alt fra en personlig massør til ernæringsrådgiver og bevegelsestrener. Mye penger for en kamp han mener kommer til å være over i løpet av de første ti minuttene.

– Kampen er over i løpet av to runder, men jeg er klar for å gå fem fulle runder. Hvor enn kampen går, så kommer jeg til å slå ham, sier den selvsikre iren.

Et problem kan likevel bli at Diaz nå også har hatt tid til en full treningsleir før kampen. Den forrige kom på elleve dagers varsel, og 31-åringen hevdet selv at han på ingen måte var forberedt. Nå er det med andre ord ikke en mann som nettopp har kommet hjem fra ferie som står overfor McGregor lørdag kveld.

Hvem har mest å tape?

Iren er nok den som har mest å tape lørdag. To strake tap vil være vanskelig å svelge, selv om det er to vektklasser over der han vanligvis er. I tillegg venter Jose Aldo på ham i fjærvektklassen, klar for å ta revansj etter det knusende 13 sekunders-tapet.

UFC-president har presisert at det er kampen som venter iren, etter at Aldo vant det midlertidige fjærvektbeltet mot Frankie Edgar i sommer, et belte som ble opprettet mens man venter på at McGregor skal bli klar.

Diaz har derimot ikke like klare planer lagt for seg etter lørdagen, men med en ny seier er muligheten der for å utfordre Eddie Alvarez for lettvektstittelen. Han har selv utelukket en kamp om veltervektsbeltet, som Tyron Woodley vant over Robbie Lawler i slutten av juli. Dette er nemlig vektklassen broren hans Nick konkurrerer i, og Nat vil ikke komme i veien for brorens karriere.

Uansett skal de to først gjøre unna fem potensielle runder i det åttekantede buret. Kampen er ventet å gå rundt klokken 06:00 søndag morgen norsk tid, men de første kampene starter allerede klokken halv ett natt til søndag. Hovedkortet starter klokken 04:00 norsk tid.