MYSTERIUM: En rekke hodeskaller er blitt funnet med opptil sju hull på forskjellige steder. Foto: Holes in the Head © Dumbarton Oaks, Washington D.C
MYSTERIUM: En rekke hodeskaller er blitt funnet med opptil sju hull på forskjellige steder. Foto: Holes in the Head © Dumbarton Oaks, Washington D.C

Hullene i hodeskallene er et mysterium for forskerne

Det to tusen år gamle mysteriet får fortsatt forskere til å klø seg i hodet.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Rettsantropolog John Verano (61) jobber med å finne svaret på eldgamle mysterier.

Han har undersøkt skjeletter og mumier over hele Amerika for å løse gåtene på forhistorisk krigføring, skader og sykdommer.

Men det er ett mysterium han har til gode å løse:

Hvorfor ble opptil sju hull kirurgisk kuttet inn i hodeskallene på inka-indianere mens de fortsatt levde?

– De overlevde fem eller sju operasjoner, så det er ganske fantastisk, sier Verano til CNN.

Oppdagelsen

For rundt hundre år siden var det en gruppe forskere som tok seg inn i et gravkammer i Peru og oppdaget en sjelden hodeskalle som stammet fra en inka-indianer. Hodeskallen hadde fem hull som hadde blitt kuttet gjennom lag på lag med helbredet ben.

Åpningene var sirkelformede og like i størrelse.

Deretter, i 1936, under en utgravning av et annet inka-gravsted, dukket det opp flere mystiske hodeskaller med en rekke hull.

Eksperter klarte ikke å forklare disse hullene, og mange av hodeskallene ble derfor lagt i møllposer som igjen ble lagt inn i store oppbevaringsbokser.

Slynger og klubber

John Verano fikk se dem for første gang i 2002 da han besøkte et museum i byen Cusco i Peru.

Sammen med en kollega gravde han ut hodeskallene én etter én. Verano undersøkte i alt 41 hodeskaller med ett hull og 21 med to eller flere.

ULØST: Rettsantropolog John Verano jobber med å finne svaret på mysteriet. Foto: Larry Engel / Privat
ULØST: Rettsantropolog John Verano jobber med å finne svaret på mysteriet. Foto: Larry Engel / Privat

Hodeskallene hadde vært langt mindre mystiske dersom de bare hadde hatt ett hull, forteller han til CNN.

Steiner kastet med slynge og klubber forårsaket nemlig utallige hodeskader i oldtidens Peru.

– Det var et røft nabolag. Folk ble truffet hele tiden, sier Verano.

Etter å ha undersøkt over 800 peruanske hodeskaller med hull, konkluderte han med dette:

Volden førte til at området ble et naturlig laboratorium for kirurger å finne opp måter å behandle hodeskader.

– Det er mange tilfeller hvor det er et hull i skallen, og rett ved siden av er det en linje etter et brudd, sier han til den amerikanske kringkasteren.

«Vindu» til hjernen

En mann hvis hodeskalle ble funnet, hadde fått hele øvre siden av skallen sin skrapet bort med et blad lagd av stein. Operasjonen var et av det første i sitt slag som ble utført i Amerika for rundt 2.400 år siden.

Det gapende hullet i hodet hans ville skapt et «vindu» til hjernen.

Basert på hodeskaller som viser tegn til at beinet leget over en lengre periode, mener Verano at de eldste operasjonene hadde en overlevelsesrate på 40 prosent.

Oldtidens kirurger skrapet, kuttet eller drillet hull i hodene på skadde pasienter for å rense såret, løse opp blodpropp eller gi hjernen rom til å hovne opp. Praksisen kalles trepanasjon.

Erobret

For rundt 500-700 år siden, da teknikkene ble mer avanserte, var overlevelsesraten på nærmere 80 prosent.

Praksisen som hadde vart i 2000 år forsvant da spanjolene invaderte og erobret inka-sivilisasjonen.

Foto: Holes in the Head © Dumbarton Oaks, Washington D.C
Foto: Holes in the Head © Dumbarton Oaks, Washington D.C

Blant de mange årsakene til at praksisen tok slutt, var at skadene forandret seg. Man måtte ikke lenger knuse en hodeskalle for å drepe noen når man hadde sverd eller spyd.

Men skadene forklarer fortsatt ikke de bisarre hodeskallene med flere åpninger i seg.

– Jeg tviler på at en person ble slått fem ganger med et lite objekt, og at de hver gang renset bort et stykke bein, og at hun eller han overlevde hver gang, sier Verano.

Teorier

61-åringen har jobbet i mange år i Peru. Han likte ikke at trepanasjon i området bare var «en liten fotnote» i medisinske historiebøker, så han bestemte seg for å skrive fyldigere om praksisen.

Nå har han gitt ut en ny bok, «Holes in the Head», som omhandler kraniekirurgi i oldtidens Peru.

Men fortsatt er gåten uløst: Hvorfor var det hodeskaller med fire eller fem eller sju hull i seg?

Noen har spekulert på at det var for rituelle årsaker.

Det er mulig, mener Verano. Men han har ikke funnet bevis for å understøtte teorien. Hullene er ikke på samme sted, men er plassert på ulike steder på hodeskallene.

Andre mener hullene ble laget for å utvide bevisstheten, kanskje med bakgrunn i en gammel teori om at økt tilstrømming av blod til hjernen gjør en person mer våken og intelligent.

Men heller ikke dette har Verano funnet beviser for.

Oldtidens hodepinetablett?

Etter 25 års forskning på feltet har han imidlertid lansert sin egen teori:

– Det er mulig det ble gjort for å forsøke å lette på hodepiner eller svimmelhet, sier han til CNN.

I så fall var kanskje alle disse hullene en form for ekstrem paracet.

Hodeskadene forårsaket trolig ubehagelige og noen ganger smertefulle og langvarige bivirkninger, sier Verano. Kanskje trodde inka-kirurger at det å lage et hull i hodeskallen kunne gi pasienten smertelindring.

Men uten medisinske journaler er det umulig å si hvorvidt så mange hull faktisk hjalp pasientene eller om Verano i det hele tatt har rett i sin teori.

Fortsetter jakten på svar

Verano gir imidlertid ikke opp. Fortsatt jobber han med å finne svaret på gåten og undersøker nye hodeskaller når de blir oppdaget.

– Jeg planlegger i tillegg å jobbe med materialer fra databasen min, som å forsøke finne alder på noen av de udokumenterte hodeskallene. Jeg skal også jobbe ytterligere med å undersøke hvordan skader i kraniet leges ved å bruke CT-skanning og mikroskopisk undersøkelse, sier Verano til TV 2.

Kanskje finner vi aldri svaret, sier 61-åringen, før han legger til:.

– Men jeg er ikke ferdig ennå!