DRØMMEN: Men Mark Cavendish og OL har ikke alltid vært en god kombinasjon. Foto: AFP PHOTO / Greg BAKER.
DRØMMEN: Men Mark Cavendish og OL har ikke alltid vært en god kombinasjon. Foto: AFP PHOTO / Greg BAKER. Foto: Greg Baker

Åtte år senere får Cavendish en siste sjanse: – Det er dette karrieren min mangler

Mandag kveld kan Cavendish gjøre noe han aldri før har gjort.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

RIO DE JANEIRO (TV 2 Sporten): Mark Cavendish har faktisk ikke vunnet alt som vinnes kan på to hjul.

Et OL-gull, eller en hvilken som helst medalje for den saks skyld, finnes ikke på peishyllen til tidenes beste spurter på landeveien.

Nå har han en siste sjanse til å gjøre noe med det - og alt skal avgjøres i Rio-velodromen sendt mandag norsk tid.

Se Cavendish i aksjon fra og med 21.00. Siste øvelse starter 22:23.

Ligger an til medalje

Lagkompisen til Edvald Boasson Hagen deltar nemlig i banesykkeløvelsen omnium - en sekskamp, på godt norsk.

Etter de fire første øvelsene ligger han på en tredjeplass. Medalje er med andre ord innenfor rekkevidde.

Da TV 2 møtte Cavendish på en treningsleir tidligere denne sesongen, la han ikke skjul på at Rio var svært viktig for ham.

– Jeg skal planlegge sesongen min slik at jeg kan nå målene mine både på bane og på landeveien. Jeg tror det er mulig å kombinere de to. Det blir vanskelig, men det lar seg gjøre håper jeg, sa han da.

Landeveisbiten har han fikset med bravur.

Hele fire etappeseirer satt han igjen med før han valgte å bryte årets Tour de France på den siste hviledagen for å forberede seg til lekene.

Fiaskoen i Beijing

– Hvor viktig er OL for deg?

– Det er veldig viktig. En medalje der er en av tingene karrieren min mangler, fortsatte Cavendish.

Ikke at han ikke har prøvd seg på det før.

Cavendish deltok i London-OL for fire år siden, men ble da nummer 29.

Fire år før der igjen gikk det enda dårligere - noe overskriften til denne saken peker mot.

I Beijing-OL ble Cavendish nemlig den eneste briten som måtte reise hjem fra lekene uten en medalje.

Britene dominerte med syv av ti gull, men Cavendish mislyktes fullstendig i sin øvelse. Sammen med Bradley Wiggins maktet han bare en 9. plass i madison-øvelsen.

Det gjorde at de to profilene ble uvenner og ikke snakket sammen på lang tid.

– Ekstraordinære faktorer gjorde at jeg ikke fikk de OL-medaljene, men jeg gjorde alt riktig i oppladningen til dem. Nå er det enten «third time lucky», eller så er det rett og slett ikke meningen at jeg skal få det til, sa «Cav» til Sky Sports like før lekene.

Landeveisstjernene

Seirene i Touren i sommer skyldtes delvis, ifølge ham selv, den spesifikke treningen han gjorde på velodromen gjennom den første delen av sesongen.

Nå er han to øvelser unna å nå medaljemålet sitt: «flying lap», som det heter på fagspråket, og det avsluttende poengrittet.

Leder gjør Sky-spurter Elia Viviani, men også andre kjenninger fra landeveien ventes å være med å kjempe om medaljene mandag kveld.

Etixx-QuickStep-fenomenet Fernando Gaviria var av de fleste regnet som den største favorittene på forhånd, og tidligere Cannondale-danske Lasse Norman Hansen er den regjerende olympiske mesteren i øvelsen.

Etappevinner i årets Giro d'Italia, Roger Kluge, henger også med i tetkampen før det hele skal avgjøres.

Gnisninger innad i «Team GB»?

Banesyklingsatsingen til Storbritannia la, som mange kjenner til, grunnlaget for suksessen på landeveien og har vært en kilde til stolthet for britene.

18 gull av 25 mulige de siste tre lekene sier sitt.

Men ikke alt tyder på å være rosenrødt internt i laget.

Det hele begynte tidligere i år da flere av kvinnene på laget, ledet an av Jesse Varnish, hevdet trener Shane Sutton hadde kommet med en rekke trakasserende meldinger og oppført seg diskriminerende ovenfor den kvinnelige delen av laget i flere år.

Det førte til at suksesstreneren trakk seg fra jobben og at en intern granskning ble igangsatt.

Oppsiktsvekkende nok valgte Wiggins å kommentere denne saken søndag - og kommentarene var ikke av den forsonende sorten.

– Alt dette med seksuell trakassering... Jeg har helt ærlig sett noe til det. Og helt ærlig: Jeg tror det er mange bitre folk der ute som ikke kom med på laget og som nå finner ting å klage på, siterer Guardian ham på.

Også underveis i lekene har det vært støy rundt den britiske leiren.

De vanlige mistankene om doping har blitt sendt i retning britene av rivalene, og det ble også rapportert sent forrige uke at Cavendish, satt opp som reserve til forfølgelsesrittet, nektet å varme før øvelsen.

Det skulle angivelig være fordi han var misfornøyd med ikke å bli tatt ut på firemannslaget.

Cavendish avkreftet historien noen timer senere i sosiale medier.