Tok nasjonens første gull – nå gjør staten ham en tjeneste

21-åringen fra Singapore slo Michael Phelps og de andre verdensstjernene – nå slipper han igjen unna verneplikten.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Joseph Schooling overrasket alle da han tok Singapores første OL-gull gjennom tidene. I finalen på 100 meter butterfly slo 21-åringen Michael Phelps, Chad le Clos og Laszlo Cseh, som alle måtte dele sølvmedaljen. Tiden hans på 50.39 ble også ny olympisk rekord på distansen.

Ifølge Fox Sports Australia har Schooling blitt millionær etter gulløpet, ettersom Singapore deler ut én million singaporske dollar til sine vinnere, som er i overkant av seks millioner norske kroner. Men hans belønning måles ikke bare i kroner og ører.

I Singapore er det toårig obligatorisk verneplikt for alle menn det året de fyller 18. Schooling skulle egentlig inn i forsvaret i 2014, men han fikk utsatt innkallingen til etter Rio-OL. Det singaporske forsvarsdepartementet godkjente søknaden, ettersom svømmeren var en potensiell medaljevinner i Rio. Det skulle vise seg som en svært fornuftig avgjørelse!

Se video av gulløpet øverst i saken.

FANMØTE: Slik så det ut da Joseph Schooling møtte idolet Michael Phelps i 2008. Åtte år senere slo han amerikaneren! Foto: May Schooling
FANMØTE: Slik så det ut da Joseph Schooling møtte idolet Michael Phelps i 2008. Åtte år senere slo han amerikaneren! Foto: May Schooling Foto: Handout

Etter den historiske gullmedaljen har Schooling igjen fått utsatt verneplikten sin - denne gang til etter Tokyo 2020. Den ferske olympiske mesteren vil dermed returnere til University of Texas, der han kombinerer svømming med økonomistudier.

Tokyo-OL om fire år vil foregå uten Michael Phelps. I Rio utnyttet Schooling dermed en gyllen mulighet til å slå tidenes olympier - som han åtte år tidligere poserte på bilde sammen med.

– Det er ganske vilt hva som skjer på åtte år. Jeg føler meg beæret og privilegert som får svømme sammen med ham, sa Schooling til CTV News.