Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Forrige lørdag foregikk en helt unik vielse i en kirke i Pittsburgh, USA.

Jeni Stepien (33) giftet seg med kjæresten Paul Maenner (34), og til å følge henne ned til alteret var en helt spesiell person invitert.

Stepiens far døde i et ran for ti år siden, men gjennom organdonasjon har deler av han levd videre.

Farens hjerte banker videre i kroppen til Arthur Thomas (72), som fulgte Stepien ned kirkegulvet på den store dagen.

– Kjente hjerteslagene

Stepien forteller at opplevelsen med å ha en del av faren i bryllupet, var svært spesiell.

– Jeg kunne kjenne hjerteslagene, forteller hun til Washington Post, om øyeblikket da hun la hånden på Thomas' hjerte.

Bare én dag før bryllupet sto, møttes bruden og Thomas for første gang.

– Vi har pratet på telefon, skrevet brev og sendt hverandre gaver gjennom de siste ti årene, og nå er han endelig her. Jeg føler at familien min er komplett, sier hun i et intervju med tv-kanalen WTAE.

Takknemlig

Thomas forteller at han ikke var i tvil da Stepien spurte om han ville følge henne ned kirkegulvet. Han har tenkt mye på skjebnen som førte til at han selv overlevde, samtidig som 33-åringens far døde.

– Jeg har fått et liv på grunn av ham, og hans familie fikk ikke det. Det var viktig for meg å gjøre denne lille tingen for henne, sier han.

Stepiens far, Michael Stepien, døde da han ble ranet og skutt av en ung mann i 2006. Den 53 år gamle familiefaren var på vei hjem fra jobb, da han ble drept på åpen gate.

Håper flere vil donere

Thomas var selv alvorlig syk med hjertesvikt, og sier han mottok organdonasjonen i grevens tid.

– For å komme på toppen av listen for organdonasjon, må du være virkelig syk, sier han til New York Times.

Bruden håper flere vil inspireres til å melde seg som organdonorer etter å ha lest deres historie.

– Hvis jeg har fått bare én enkelt til å endre mening om organdonasjon, har jeg oppnådd det jeg ville med å dele min historie, skriver hun på Facebook.