Henrik Christiansen fikk det som ventet tøft i OL-finalen på 1500 meter i Rio natt til søndag.

Det norske svømmetalentet endte til slutt helt sist på 8. plass med tiden 15.02,66.

Italienske Gregorio Paltrinieri vant OL-gullet foran amerikanske Connor Jaeger og landsmannen Gabriele Detti.

Paltrinieris vinnertid ble for øvrig 14.34,57.

Christiansen selv var hverken veldig skuffet eller veldig glad etter målgang.

– Det var sånn som det så ut: Det var tungt mot slutten, der. Det var tungt stort sett hele løpet. Det er gøy å være med i OL-finale, men det suger å svømme sakte i en OL-finale. Dette er en tid jeg gjør utoppet i et NM, sier han til TV 2.

Men Christiansen legger likevel smilende til:

– Men jeg tror ikke jeg skal ta det for tungt. Det er fortsatt 8. plass i et OL.

– Kult å kjenne på stemningen

– Hva er grunnen til at du ikke får formen til å sitte?

– Det må vi nok bruke litt tid på og evaluere nå. For jeg burde ikke ha gjort 15.02 nå, sier Christiansen.

– Kan det være at høydetreningen har slått feil?

– Nei, det tviler jeg veldig sterkt på, sier Christiansen bestemt.

Tenåringen tar uansett med seg mange gode opplevelser og verdifull erfaring fra Brasil. Ikke minst innmarsjen til finalen.

– Det var utrolig kult å kjenne på stemningen. Jeg var litt nervøs før start, men som regel pleier det å hjelpe meg til å prestere bedre. Det var utrolig gøy, sier han.

Christiansen lot seg også inspirere av gullvinner Paltrinieri.

– Paltrinieri er virkelig en stor idrettsutøver. Det han gjorde her er helt utrolig. Jeg har stor respekt for ham, han er en utrolig fin type og jeg unner han den gullmedaljen, sier Christiansen.

– Kan du slå han i Tokyo?

– Ja, det ser jeg ingen grunn til at jeg ikke kan gjøre, svarer Christiansen sikkert.

– Dette er bare begynnelsen

TV 2s svømmeekspert Sander Smørdal er imponert over Christiansens innsats i OL.

– Henrik fikk det dessverre litt for tøft. Men den omvendingen han gjorde fra 200 meteren forrige søndag til forsøket på 1500 meter fri var veldig, veldig bra.

Kommentatorkollega Fin Gnatt henter også ut mye positivt med 19-åringens OL-debut.

– Vi har grunn til å være stolte over det Henrik har prestert i OL. Dette er nok bare begynnelsen, sier han.

– Han var yngstemann her i finalen, og reiser herfra med erfaringen av å svømt en OL-finale. Han kommer til å lære masse av dette. Så kommer han tilbake frem mot Tokyo i 2020, sier Gnatt.