21 MÅNEDER: Men Messi slipper likevel å sone dommen på grunn av spansk lovverk. Her forlater den argentinske superstjernen retten i Barcelona tirsdag 2. juni. (AP Photo/Manu Fernandez, File). Foto: Manu Fernandez
21 MÅNEDER: Men Messi slipper likevel å sone dommen på grunn av spansk lovverk. Her forlater den argentinske superstjernen retten i Barcelona tirsdag 2. juni. (AP Photo/Manu Fernandez, File). Foto: Manu Fernandez
FILE - In this  Thursday, June 2, 2016 file photo, Barcelona soccer player Lionel Messi, center, leaves a court in Barcelona, Spain. A Barcelona court Wednesday, July 6, 2016 has given Lionel Messi and his father suspended sentences of 21 months in prison for tax fraud. In Spain, sentences of less than two years for first offences are suspended, meaning neither man will go to jail. (AP Photo/Manu Fernandez, File) Foto: Manu Fernandez
FILE - In this Thursday, June 2, 2016 file photo, Barcelona soccer player Lionel Messi, center, leaves a court in Barcelona, Spain. A Barcelona court Wednesday, July 6, 2016 has given Lionel Messi and his father suspended sentences of 21 months in prison for tax fraud. In Spain, sentences of less than two years for first offences are suspended, meaning neither man will go to jail. (AP Photo/Manu Fernandez, File) Foto: Manu Fernandez

Messi og faren dømt til 21 måneders betinget fengsel

Fotballstjernen Lionel Messi og faren er idømt 21 måneders fengsel for skattesvik, melder nyhetsbyrået Reuters.

Fotballspilleren har selv hevdet i retten at faren Jorge hadde full kontroll over hvordan formuen hans ble forvaltet.

Ifølge skattemyndighetene skal familien Messi ha unndratt rundt 40 millioner kroner i skatt gjennom å benytte selskaper i Belize og Uruguay.

Skatteunndragelsene skal ha funnet sted mellom 2007 og 2009. Det skal dreie seg om penger fra sponsoravtaler.

Betinget fengsel
Onsdag melder nyhetsbyrået Reuters at Lionel Messi og faren er idømt 21 måneders fengsel for skattesvik.

Ifølge spansk lov slipper de likevel å sone dommen, fordi den er under to år og ingen av dem har kriminelt rulleblad fra før.

Dommen falt i retten i Catalonia onsdag.

Retten har ilagt den argentinske angrepsspilleren en bot på 2 millioner euro, mens faren må betale 1,5 millioner for gjerningene.

Avviste påstandene
Lionel Messi og familien har tidligere avvist påstandene om at de har gjort noe ulovlig i en offisiell uttalelse.

– Messi-familien ønsker å gjøre det klart at Lionel Messi ikke har gjort noe av det som påstås mot ham. Dette er falske og ærekrenkende beskyldninger, het det i kunngjøringen.

Messi har denne sommeren vært opptatt med Copa América-spill for Argentina, men valgte å trekke seg fra videre landslagsspill etter at Argentina tapte på straffekonkurranse i finalen.

Barcelona-støtte
Hans arbeidsgiver, FC Barcelona, la onsdag ut en støtteerklæring til sin store stjerne på sin egen hjemmeside. Klubben anser spilleren som fri for straffeansvar.

– FC Barcelona gir all sin støtte til Leo Messi og hans far i forbindelse med dommen for skatteunndragelse delt ut av retten i Barcelona i dag, skriver klubben.

– Klubben fortsetter å være til disposisjon for Messi-familien, for å støtte ham i den avgjørelsen han bestemmer seg for å ta, i sitt forsvar for sin ærlighet og sine juridiske interesser.

(TV 2/NTB).