Arsenal-kjøpet Xhaka fikk trøst av kjæresten etter skjebnesvanger straffebom

Sveits utslått tross Shaqiris vanvittige brassescoring.

Sveits-Polen 1-1 (5-6 etter straffesparkonkurranse)

Polen tok seg til kvartfinalen i fotball-EM etter å ha slått Sveits i straffesparkkonkurranse.

Polakkene satte alle sine fem straffespark, mens Arsenal-kjøpet Granit Xhaka bommet for Sveits.

– Slik er fotball, sier Sveits' Xherdan Shaqiri, som ikke vil legge skylden på Xhaka.

– Alle kan bomme i en straffesparkkonkurranse. Selv de største spillerne har misset i de største kampene. Det er slik som kan skje. Noen gang er man den beste spilleren, andre ganger den tristeste. Granit er veldig profesjonell, så han vil takle dette. Han vil reise seg og gå videre.

Xhaka beklager

Senere lørdag kveld har midtbanespilleren, som har imponert spillemessig i EM, publisert en unnskyldning på sin Facebook-side.

– Det gjør meg trist at jeg har bommet på den avgjørende straffen. Jeg beklager til mine lagkamerater, fansen som har reist til Frankrike, og til Sveits. Alle som kjenner meg vet at jeg kommer til å gi alt for å komme tilbake, skriver Xhaka.

– Vi, og spesielt jeg, er veldig skuffet. Vi var det beste laget, spesielt i andreomgang og i ekstraomgangen. Vi ville ha fortjent å vinne.

Etter kampen fikk den ulykkelige 23-åringen trøst av sin forlovede Leonita på tribunen.

TRØSTET: Granit Xhaka trøstes av sin forlovede Leonita Lekaj.  FOTO: AP Photo/Pavel Golovkin
TRØSTET: Granit Xhaka trøstes av sin forlovede Leonita Lekaj.  FOTO: AP Photo/Pavel Golovkin Foto: Pavel Golovkin

Grzegorz Krychowiak kunne slippe jubelen løs da han satte inn Polens femte straffespark.

I kvartfinalen venter enten Portugal eller Kroatia for Polen.

– Dette nederlaget går innpå meg. Det er ufattelig bittert å ryke ut, sier Sveits-keeper Yann Sommer.

Vanvittig scoring

Men det var scoringen som sikret ekstraomgangene som vil bli husket etter denne kampen, og den var det nettopp Shaqiri som stod for.

Polen hadde spilte over sju timer med landslagsfotball uten å slippe inn baklengsmål da Xherdan Shaqiri fant nøkkelen til låsen: Et utrolig brassespark.

I det 82. spilleminutt i åttedelsfinalen i St. Etienne tok Sveits' lille tryllekunstner frem det ypperste han har lagret i flosshatten.

Brassesparket fra 16 meters hold snek seg inn med stolperoten, og overlistet Lukasz Fabianski, som kort tid før hadde vartet opp med kanskje EMs beste redning på et frispark.

– Det er et kunststykke. En stilstudie i teknikk, sa en imponert Brede Hangeland.

– Jeg scorer alltid vakre mål, gliser Shaqiri på pressekonferansen der han mottok prisen som banens beste etter kampen.

Se kampsammendrag:

Utligningen av Jakub Blaszczykowskis ledermål kom etter at Sveits' hadde svart på Polens overlegenhet i den første omgangen med en langt bedre andreomgang.

Tidlig kjempesjanse

Polens høye press skapte problemer for Sveits umiddelbart.

En svak pasning fra Johan Djorou etter bare 20 sekunder ble nesten plukket opp av Robert Lewandowski, men Yann Sommer fikk akkurat ballen unna.

Lærkulen havnet hos Arkadiusz Milik som ikke klarte å holde hodet kaldt og sette ballen i det tomme buret.

Polen skapte flere halvsjanser før Sveits fikk sitt første skuddforsøk rett før ti minutter var spilt. Blerim Dzemaili traff imidlertid nettveggen.

Kontringsstyrke

Selv om Sveits fikk fotfeste i kampen var det Polen som skapte de fleste mulighetene i den første omgangen.

Et pottetett forsvar, uten baklengs så langt i EM, la grunnlaget for en rekke gode kontringsmuligheter.

Det var også en kontring som til slutt ga uttelling for de for anledningen hvitkledde.

Et langt utkast fra Lukasz Fabianski fant Kamil Grosicki som satte fart langs venstrekanten. Grosicki utfordret Sveits-forsvaret på egen hånd, og etter å ha vært litt heldig med hvor ballen spratt spilte han Jakub Blaszczykowski fri på motsatt side.

Upresset kunne «Kuba» sette ballen mellom beina på keeper Yann Sommer.

Sveits aggressive

En fortjent ledelse til pause, men det var tydelig at Sveits hadde tatt grep i pausen. Laget stormet i angrep fra avspark og fikk også en stor mulighet etter et hjørnespark.

Corneren havnet hos Michal Pazdan som ikke fikk stokket beina og sendte ballen i retning eget nett, men Krzysztof Maczynski var på rett sted og fikk ballen unna.

Det var helt tydelig et annet Sveits-lag på banen i den andre omgangen, men samtidig ga de også mer rom til Polens giftige kontringer.

Både Robert Lewandowski og Blaszczykowski var frempå med farlige avslutninger, i likhet med Sveits' Xherdan Shaqiri.

Sveitserne skjønte at å stoppe kontringene var en nøkkel for å unngå flere baklengsmål. Det gjorde de med ulovlige midler om de måtte. Som da Fabian Schär sendte Robert Lewandowski ut på en skikkelig luftetur med en sugende takling.

Polakkene raste, temperaturen steg og begge lag trykket ekstra til i taklingene.

Fikk uttelling

Sveits fikk etablert et bra overtak på Polen mot slutten av ordinær tid.

En utrolig redning av Lukasz Fabianski på et frispark fra Ricardo Rodriguez, Swansea-keeperen var helt oppe ved krysset og fikk fluktet ballen over tverrliggeren, holdt Polen i ledelsen, men ikke for evig.

Kort tid etter traff Seferovic tverrliggeren, før Xherdan Shaqiri tok frem noe av det ypperste han, og noen andre for den saks skyld, har i repertoaret.

Brassescoringen sikret ekstraomganger.

Et lite Sveits-overtak til tross, ekstraomgangene ble ikke akkurat et fyrverkeri med to lag som visste hva som stod på spill.

Med åtte minutter igjen av andre ekstraomgang fikk Eren Derdyiok en gyllen mulighet til å sende de rødkledde i ledelsen, men nok en gang var Fabianski umulig å overliste.

Sisteskansen vartet opp med en strålende reaksjonsredning og stoppet også Derdiyok da han fikk en ny mulighet tre minutter før slutt. Dermed måtte det straffesparkkonkurranse til.

Slik gikk straffekonken:
Lichtsteiner scoret for Sveits.
Lewandowski scoret. for Polen.
Xhaka bommet for Sveits.
Milik scoret for Polen.
Shaqiri scoret for Sveits.
Glik scoret for Polen.
Schär scoret for Sveits.
Blaszczykowski scoret for Polen.
Rodriguez scoret for Sveits.
Grzegorz Krychowiak scoret for Polen.