36 år gammel midtstopper startet nordirsk fest mot Ukraina

Gareth McAuley scoret Nord-Irlands første EM-mål noensinne.

Ukraina - Nord-Irland 0-2:

Det måtte en 36 år gammel midtstopper fra West Bromwich Albion til for at Nord-Irland skulle score sitt første EM-mål noensinne.

For i det 49. spilleminuttet raget Gareth McAuley over alle i det ukrainske straffefeltet og stanget nordirene i ledelsen.

Og scoringen måtte nesten komme etter en dødball.

Kritisk til spillestilen
Den ukrainske spilleren Ruslan Rotan gikk nemlig ut og kritiserte spillestilen til Nord-Irland.

– Nord-Irland spiller en typisk britisk stil. De er godt fysisk forberedt, gode vinger, høye innlegg og mye kjemping, sa Rotan.

Og hva smaker vel da bedre enn å score på nettopp et høyt innlegg og kjemping i feltet?

– Det er den jævla spillestilen, sa en lett ironisk Egil Drillo Olsen.

Vraket toppscoreren
Nord-Irland er med i sitt første mesterskap siden VM i Mexico i 1986, og sitt første EM.

De tapte 0-1 for Polen i sin første kamp, og måtte nesten ha tre poeng mot Ukraina for å ha håp om å ta seg videre fra gruppespillet, for i den tredje og siste gruppekampen venter regjerende verdensmester Tyskland.

Norwich-spissen Kyle Lafferty var toppscorer for Nord-Irland i kvalifiseringen til EM.

Han gikk hardt ut mot lagkameratene etter Polen-kampen og kritiserte dem for å være preget av alvoret.

Kampen stoppet på grunn av hagl
Takken ble en plass på benken mot Ukraina.

Trener Michael O'Neill gjorde ikke mindre enn fem endringer på laget som møtte Polen.

Ut gikk Conor McLaughlin, Shane Ferguson, Chris Baird, Paddy McNair og Lafferty. Inn kom Aaron Hughes, Corry Evans, Stuart Dallas, Jamie Ward og Conor Washington.

3-5-2-systemet ble endret til 4-4-2 og det overrasket ukarinerne.

Mens sommervarmen er kommet til Norge, så måtte dommer Pavel Kravolec stoppe kampen etter 57 minutter, på grunn av hagl.

– De haglene var på størrelse med dem du har i drinken, var kommentator Kasper Wikestads umiddelbare kommentar.

Scoret på overtid
Spillepausen gjorde at det ble lagt til seks minutter, men Ukraina klarte ikke å komme seg til en skikkelig målsjanse selv om kampen varte i 96 minutter.

I stedet var det Niall McGinn som fikk muligheten til å dunke inn 2-0 når det gjenstod noen sekunder av kampen.

Seieren gir Nord-Irland håp om avansement fra gruppen, mens Ukraina må vinne over Polen for ikke å reise hjem etter gruppespillet.