etterforskes som terrorangrep:

49 drept – minst 53 personer til sykehus

Minst 49 mennesker er drept og 53 er sendt til sykehus etter en masseskyting på en nattklubb i Orlando natt til søndag. Politiet etterforsker hendelsen som et terrorangrep.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Søndag formiddag norsk tid ble det meldt om en pågående situasjon ved nattklubben Pulse i Orlando sentrum.

Politiet i Orlando bekrefter at flere personer er skutt og drept.

Politiet bekrefter også at gjerningsmannen ble skutt inne på nattklubben.

Ifølge CNN er gjerningsmannen 29 år gamle Omar Saddiqui Mateen. Mateen skal ikke ha stått oppført på USAs liste over mulige terrorister før angrepet. Han var imidlertid under etterforskning for et lovbrudd.

Nattklubben Pulse Orlando er en populær bar for lesbiske og homofile.

– Mange liv er gått tapt og mange er skadd, sa ordfører i Orlando, Buddy Dyer, under en pressekonferanse søndag.

Minst 53 mennesker er sendt til sykehus. Politiet opplyser at 49 personer ble drept, i tillegg til gjerningsmannen.

Mulig gisselsituasjon

Politisjef John Mina forteller at politiet responderte på en melding om skyting på nattklubben ved 02-tiden lokal tid.

– Våre betjenter ble beskutt og svarte på skuddene. Det oppsto en skuddveksling mellom politiet og gjerningsmannen. Deretter oppsto det en gisselsituasjon. Vi var i stand til å redde mange mennesker, og nå er gjerningsmannen død. Han var bevæpnet med en rifle og et håndvåpen, sier Mina.

Politiet jobber med å undersøke nattklubblokalet for bomber eller eksplosiver. De opplyser at de vil etterforske saken som et terrorangrep.

– Om det er en internasjonal terrorhandling gjenstår å se, sier Mina, som også kunne opplyse at gjerningsmannen hadde en bombemekanisme festet på kroppen.

Blant etatene som rykket ut var brannvesenets bombegruppe, samt spesialister på farlige stoffer, melder nyhetsbyrået AP.

 - Herregud, de skyter på hverandre

På spørsmål om drapene henger sammen med radikal islam, svarer FBI-agent Ron Hopper:

– Vi ser på alle innfallsvinkler. Vi har opplysninger som antyder at gjerningsmannen hadde sympatier i den ideologiske retningen. Men vi vet ikke dette sikkert ennå, sier Hopper, som ikke vet om det var bevisst å slå til mot en nattklubb for homofile.

En politimann ble også skadd i skuddvekslingene.

– Ikke slutt å løpe

Nattklubben, Pulse Orlando, skrev på sin Facebook-gruppe ved 08.30-tiden norsk tid:

– Kom dere ut, alle sammen, og ikke slutt å løpe.

Ricardo Negron var i klubben da skytingen begynte.

– Folk kastet seg på gulvet. Han skjøt visst mot taket, for glasset raste ned derfra, sier han til Sky News.

– Etterpå var det en pause i skytingen. Da klarte vi å komme oss ut bakdøren, sier Negron, som sier han hørte sammenhengende skyting i rundt ett minutt.

– Folk har utvilsomt blitt skadet, kanskje enda verre, sier han.

Norske UD undersøker om nordmenn har vært involvert i hendelsen.

– Utenriksdepartementet arbeider gjennom vår utenriksstasjon med å skaffe oversikt over om norske borgere er rammet. Situasjonen er fortsatt uoversiktlig, men vi har så langt ikke kjennskap til at norske borgere skal være berørt, sier Kristin Enstad i Utenriksdepartementets kommunikasjonsavdeling.

– Mange skudd

Orlando Sentinel har snakket med 53 år gamle Javer Antonetti, som var på nattklubben sammen med broren sin.

– Det var så mange skudd, minst 40, sier han til avisen.

– Jeg så to personer som skjøt, og det var hele tiden nye skudd, sier han.

Han klarte å løpe ut av klubben, og da han kom ut oppdaget han at han hadde blodflekker på hele skjorta.

– Jeg så ikke hvor mange som ble skadd eller hva som skjedde, sier han.

Et øyevitne sier til nyhetsbyrået AP at han først trodde det var fleip da han hørte skuddene.

– Alle sammen var nede på gulvet. Da de reiste seg og skulle rømme, begynte skytingen igjen og alle sammen la seg ned på gulvet igjen. Vi krabbet hele veien ut av nattklubben. Jeg har fortsatt venner der inne. Den ene av dem ble skutt i beinet og den andre hadde et sår på armen, sier mannen.