MATCHVINNER: Joonas Donskoi scoret vinnermålet for San Jose Sharks. Foto: Christian Petersen/Getty Images/AFP
MATCHVINNER: Joonas Donskoi scoret vinnermålet for San Jose Sharks. Foto: Christian Petersen/Getty Images/AFP Foto: Christian Petersen

Fikk aldri sjansen i sin første NHL-klubb. I natt ble han finalehelt

Joonas Donskoi holder liv i San Jose Sharks' drøm om Stanley Cup-trofeet.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

San Jose Sharks - Pittsburgh Penguins 3-2 (1-2 i kamper):

Finske Joonas Donskoi har gått noen omveier på sin vei til å bli en NHL-helt.

Han var ikke blant de mest ettertraktede før draften i 2010, men ble valgt som nummer 99 av Florida Panthers.

Panthers hadde ingen interesse av å hente ham til USA med det første, og lot ham bli i Oulun Kärpät.

Ble frigitt
Etter hvert slapp Panthers rettighetene hans. Da han hadde 49 poeng på 58 kamper og ble kåret til årets spiller i den finske ligaen i 2014/15-sesongen, våknet interessen i NHL.

Flere klubber ville hente ham over, men valget falt på San Jose Sharks.

– De var det første laget som viste interesse for meg. Det betydde mye. Jeg gikk gjennom det med agenten min og tenkte at Sharks var en god klubb som jobbet godt. Da har mange bra folk, gode ledere i typer som Pav, Jumbo, Marleau og Wardo som kom inn. God balanse. God organisasjon. Jeg er glad jeg valgte Sharks, sier 24-åringen til ESPN.

Og Donskoi skulle bli helten da Sharks blåste liv i drømmen om å vinne Stanley Cup.

Måtte vinne
Etter to tap i Pittsburgh, måtte de slå tilbake på hjemmebane.

12 minutter var spilt av overtidsperioden da finnen scoret vinnermålet.

– Han er hele pakken. En veldig god spiller for oss. Vi ville ikke vært her uten ham, skryter trener Peter DeBoer.

Men det så stygt ut for Sharks. Pittsburgh Penguins ledet 2-1 til langt ut i tredje periode.

Ben Lovejoy og Patric Hornqvist hadde scoret for gjestene, mens Justin Braun var enestemann som hadde klart å overliste Matt Murray.

Sikret tilleggstid
Men med drøyt elleve minutter igjen av ordinær tid, scoret Joel Ward, en annen som kom rekende på en fjøl i fjor vår. Kontrakten hans med Washington Capitals var gått ut.

Sharks valgte å satse på 35-åringen, og angrer ikke i dag.

– Wardo ser ut til å score de viktige målene når vi trenger det. Han har en ganske imponerende statistikk med Washington, og nå med oss. Det er stort, sier lagkamerat Braun.

Og i tilleggstiden var det Donskoi som fikk siste ordet.