Muhammad Ali er død

Bokselegenden Muhammad Ali er død, 74 år gammel, melder amerikanske NBC News.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Fredag meldte flere amerikanske medier at bokselegenden var innlagt på sykehus og at tilstanden var alvorlig.

Lørdag morgen kom nyheten om at Ali er død, 74 år gammel.

– Etter en 32 års kamp mot Parkinsons sykdom har Ali gått bort, sier familiens talsmann Bob Gunnell til NBC News.

– Alis familie vil takke alle for deres gode tanker, bønner og støtte, legger han til.

Senere lørdag kom president Barack Obama med sine ord om legenden:

– Han kjempet for det som var rett og sto sammen med Martin Luther King jr. og Nelson Mandela da det var vanskelig. Han sa i fra da andre holdt munn, sier Obama i en uttalelse.

Presidenten har selv et bilde av Ali på kontoret sitt og et par av hans boksehansker på utstilling.

– Sykdommen ødela kanskje kroppen hans, men den kunne ikke ta bort gnisten fra øynene hans.

Ble lagt i respirator

Ali døde på et sykehus i Phoenix. Han har de siste dagene vært innlagt her på grunn av en luftveissykdom. På grunn av pusteproblemer har han ligget i respirator.

Se Alis legendariske tirade mot George Foreman:

Familien skal før helgen ha fått beskjed om at det nærmet seg slutten. Daily Mirror skrev i går at fire av Alis ni barn hadde ankommet sykehuset for å være med sin dødssyke far.

Boksingen tæret på den gamle mesteren, og tidlig på 1980-tallet fikk han diagnosen Parkinsons sykdom. Ali ble etter hvert mer og mer preget av dette, og de siste årene var han innlagt på sykehus flere ganger.

Alis barn var til stede i Phoenix da 74-åringen døde. En begravelse skal holdes onsdag i hjembyen Louisville i delstaten Kentucky. Byen planlegger å holde en minneseremoni allerede lørdag.

– Det er en trist dag for livet. Jeg elsket Muhammad Ali, han var min venn. Ali dør aldri, sier Don King, som promoterte noen av Alis største boksekamper, til nyhetsbyrået AP lørdag.

– I likhet med Martin Luther King, lever hans ånd videre, tilføyer han.

Ali etterlater seg kone og ni barn.

En av tidenes største

Muhammad Ali regnes som en av tidenes beste boksere og er trolig den mest kjente av dem alle. Han slo gjennom internasjonalt da han vant lett tungvekt under OL i Roma i 1960.

Samme år ble han profesjonell, og i 1964 ble han verdensmester i tungvekt, bare 22 år gammel.

Året etter konverterte han til islam og tok sitt nye navn.

– Mistet en legende, en helt og en stor mann

Bokseverdensmesteren Floyd Mayweather hyller avdøde Muhammad Ali for legendens innsats både i og utenfor ringen.

– Det finnes ingen ord for hva Muhammad Ali har gjort for boksingen som idrett. Han er en av bokserne som banet veien for at jeg kunne komme dit jeg er i dag, sier Mayweather til ESPN.

Amerikaneren er verdensmester i fem ulike vektklasser.

– Vi har mistet en legende, en helt og en stor mann, sier Mayweather etter at Ali gikk bort fredag kveld, 74 år gammel.

Stjernene sørger

Allerede har en rekke kjente personer vist sin siste respekt på sosiale medier, blant andre Mike Tyson.

Rapperen Ice Cube skriver «enda en helt er borte».

Presidentkandidat Donald Trump har også vist legenden en siste ære. Han skriver at Ali var en fantastisk fyr som vil bli savnet. Det til tross for at Ali tidligere har kritisert presidentkandidaten for utspillet om at han vil stenge muslimer ute av USA.

TV 2 / NTB