TV 2 avslører: UCI gransker maktperson i norsk sykkelsport for ulovlig agentvirksomhet

Manageren til flere av Norges fremste syklister har operert uten agentlisens i flere år.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

En av Sykkel-Norges mektigste menn kan ha drevet regelstridig agentvirksomhet som kan resultere i alvorlige konsekvenser for ham selv, noen av Norges fremste ryttere, og deres lag.

Det får TV 2 opplyst av Det internasjonale sykkelforbundet (UCI).

Mannen det gjelder er Birger Hungerholdt, manageren til blant andre Edvald Boasson Hagen og Lars Petter Nordhaug, samt arrangør av Tour of Norway, eier av Joker-sykkellaget, og manager i sponsorselskapet Interspons.

Se TV 2s reportasje i videovinduet over!

Har ikke lov til å forhandle

Enkelt forklart: Hungerholdt etterforskes for å ha brutt UCIs agentregelverk. Hungerholdt er manageren til flere norske ryttere, men har flere ganger snakket åpent om hvordan han har ordnet kontrakter til sine klienter.

Hungerholdt har ikke lov til å «ordne kontrakter» eller være en del av noen som helst form for forhandlinger mellom lag og ryttere. Dette fordi han ikke har en agentlisens.

Ifølge UCIs reglement er det utelukkende rytterne selv eller lisensierte agenter som kan forhandle. Hungerholdt har ikke, og har heller aldri hatt, denne lisensen.

Ryttere og lag som benytter seg av slike personer i forhandlinger kan straffes med en formell advarsel, bøter, eller i verste fall suspensjon.

– Vi har begynt en prosess for å undersøke om reglene har blitt fulgt, opplyser en talsmann for UCI til TV 2 fredag.

– Gjør du det, kommer du aldri til å snakke med meg igjen

Da TV 2 fant ut at Hungerholdt ikke hadde en lisens og ba ham forklare dette forrige uke, nektet Hungerholdt for at han har vært i noen forhandlinger - til tross for å ha sagt det motsatte en rekke ganger tidligere og blitt omtalt som «agent» av en rekke personer i sykkelmiljøet og media.

– Det står i reglementet at man må være lisensiert agent for å kunne forhandle med lag.

– Ja, om man tenker på sluttforhandlinger og sånne ting, men vi følger reglene. Så det er ikke noe problem, sa Hungerholdt da.

– Hvor trekker du grensen mellom samtaler med lag og forhandlinger?

– Det er ikke vi så opptatt av. Vi er opptatt av at rytterne skal få gode avtaler.

– Men i reglementet er det et avgjørende skille. Hvor går det for dere?

– Sunn fornuft bruker vi i denne sammenhengen. Ikke noe annet enn det.

– Så du er ikke agent for noen?

– Jeg er rådgiver for mange, ikke agent.

– Da må du nesten forklare forskjellen.

– Nei, det må du tenke deg til selv. Men svaret på det er «nei». Ikke agent, sier Hungerholdt, og legger til:

– Jeg vil ikke at du skal bruke det siste der. Gjør du det, kommer du aldri til å snakke med meg igjen.

Snakker forbi hverandre

Som det går frem av videoreportasjen over, har Hungerholdt flere ganger snakket om å ha «fikset kontrakter» og vært i konkrete forhandlinger angående lønn et cetera.

Det bekrefter også flere lag til TV 2.

At han angivelig skal ha holdt seg unna sluttforhandlinger, strider også i mot det klientene hans sier.

– Du også bruker Birger som agent?

– Ja, det er Birger som jobber for min del. Men det gjelder å snakke litt med lag selv og «fiske» litt, og så kan man bruke Birger fint i en sluttfase av kontrakten. Men jeg kan bare svare for min egen del, sier Nordhaug.

Boasson Hagen bekrefter også at det er «Birger som hjelper meg med kontrakter».

– Jeg har ingen agentlisens og kommer aldri heller til å ha det. Jeg er derimot en rådgiver, og kan ikke forplikte rytterne skriftlig, men jeg kan ha samtaler med lagene, forklarer Hungerholdt.

– Så hvem er agenten i disse tilfellene?

– Det er ingen agent. Det er mange ryttere som ikke har agenter og som gjør det selv, men jeg er rådgiver for Edvald og Lars Petter. Kontraktene er mellom rytter og lag, og alle pengene går til rytter.

– Hvordan fungerer det økonomisk da, når Edvald signerer for Team Dimension Data?

– Jeg kommer ikke til å svare på det.

– Jeg har levd etter reglementet hele tiden

UCIs regelverk ble, etter en introduksjonsfase i 2010 og 2011, innført fra og med 1. januar 2012.

Det er altså dette regelverket Hungerholdt kan ha brutt.

– Vil du si at du ikke har vært i forhandlinger med lag?

– Jeg har vært i samtaler med mange lag. Jeg er en høflig fyr som svarer på telefoner og mailer, men når det kommer til avgjørelser om hvilke lag de skal signere for, tar de avgjørelsen selv. Og alle pengene går fra lag til rytter.

– Så du har ingen økonomisk gevinst av rådgivningsvirksomheten?

– Ingen økonomisk gevinst.

– Opererer man i en gråsone?

– Nei. Her snakker du med en som har inngående kjennskap til nasjonal og internasjonal sykkelsport på alle plan. Jeg har drevet med dette i alle år. Jeg har levd etter reglementet hele tiden.

UCI vil ikke sette noen dato for når undersøkelsene deres er ferdigstilte.