TOPPSCORER: Kristian Bjørnsen kom opp i tosifret antall scoringer mot Bahrain. Foto: Vidar Ruud / NTB scanpix
TOPPSCORER: Kristian Bjørnsen kom opp i tosifret antall scoringer mot Bahrain. Foto: Vidar Ruud / NTB scanpix Foto: Ruud, Vidar

– Seier er seier

Norge måtte slite mer enn de ønsket med Bahrain i første kamp i OL-kvaliken.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Norge - Bahrain 35-28:

Herning (TV 2):

– Hvis vi slipper oss ned, så kan vi tape for hvem som helst, sa landslagssjef Christian Berge til TV 2 før OL-kvalifiseringskampen mot Bahrain.

Og det var nettopp det de norske spillerne gjorde. De var aldri i nærheten av nivået som tok Norge til semifinale i EM for et par måneder siden.

– Ekkelt lag å spille mot
Berge advarte mot at Bahrain spiller en håndball som er vanskelig å spille mot. Ettersom de ikke spiller slik de norske spillerne er vant til å møte.

– De er et ekkelt lag å spille mot, sa han.

Bahrain ventet og ventet i angrepsspillet sitt, og når de norske spillerne mistet tålmodigheten, kom det et kjapt skudd rundt ørene på Ole Erevik

Men Bahrain klarte ikke å holde følge i 60 minutter.

God Bergerud
I andre omgang var Norge mer gjenkjennelig og jobbet seg sakte, men sikker ifra.

Norge klarte etter hvert å være tålmodig i forsvarsspillet sitt, og Torbjørn Bergerud fikk, etter en litt svak start, vist hvorfor mange tror han blir Norges neste stormålvakt.

– Seier er seier, var oppsummeringen til veteranen Erlend Mamelund etter kampen.

Og fikk støtte av kaptein Bjarte Myrhol.

– Det er en god beskrivelse. Det er ikke så mye å si om det. Heldigvis fikk vi den luken vi trengte på slutten slik at vi kunne roe nervene litt, sier han til TV 2.

– Som vi fryktet på forhånd
Det var en slitekamp for de norske spillerne, slik Berge hadde advart mot.

– De var akkurat så uforutsigbare som vi fryktet på forhånd. Det er vanskeligere å spille mot enn det ser ut som. De har noen ferdigheter som vi ikke møter til daglig, forklarer Myrhol.

Og de norske spillerne innrømmer at de ikke klarte å være så tålmodige som de etter planen skulle.

– Vi står lenge i forsvar og så tror vi at vi kan score tre mål i hver kontra, sier Sander Sagosen.

Som så mange ganger før ble Kristian Bjørnsen Norges toppscorer. Kristianstad-spilleren scoret ti ganger.

Lørdag venter vertsnasjonen Danmark i Norges andre kamp i OL-kvalifiseringen.