Se her, van Gaal: En manager med fansen på sin side

Micky «Special Brew» Mellon har fått et øl dedikert til seg, og var mannen som oppdaget Jamie Vardy.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Shrewsbury-Manchester United (20.45) på TV 2 Sport Premium og i livesenteret.

Det er en kjensgjerning at det er noe annet å være manager i Shrewsbury enn i Manchester United.

Selv om det er mer oppmerksomhet og glamour knyttet til Premier League-gigantene, kan det være mer behagelig å holde til i League One.

I alle fall om du heter Micky Mellon.

Godt øl

Mens det neppe er en overdrivelse å si at Louis van Gaal ikke har den største stjernen hos Manchester United-fansen, har Shrewsbury-manageren en helt annen standing hos «The Shrews».

Så stor er stjernen hans at et lokalt bryggeri bestemte seg for å kapitalisere på det gjennom å brygge ølet «Micky Mellons Barmy Army».

Og det er et kompliment. Blant engelske fotballfans er det vel neppe noe de setter mer pris på enn godt øl.

Shrewsbury er selvsagt underdogs når Manchester United kommer på besøk på New Meadow, men et skadepreget United er ikke lenger så fryktinngytende.

– Vi har liten sjanse til å slå dem, men så lenge vi har en sjanse så vil vi prøve å bygge på det, sier Mellon.

Inspireres av Vardy

Han er opptatt av at spillere skal ta mulighetene sine.

I lokalavisen Shropshire Star oppfordrer han spillerne til å lære av Leicester-sensasjonen Jamie Vardy.

Og Mellon kjenner Vardy bedre enn de fleste. Det var han som var manager i Fleetwood Town da mannen som nå er toppscorer i Premier League var i klubben.

Det var faktisk Mellon som hentet ham dit på et tidspunkt da få ville ta sjansen på den sinte, unge mannen som spilte for Halifax.

Nå ønsker han at spillerne han trener i Shrewsbury skal lære av Vardy samt John Stones og Jack Butland som han også har vært med trene.

– Jeg snakker med de unge spillerne om de tre. De har en spesiell mentalitet der ingenting skal komme i veien for dem, sier Mellon.

– Vardy var slik. Han var så bestemt, ingenting skulle stoppe ham. Jeg sier det til guttene: ofre deg, oppfør deg skikkelig, drøm og bli inspirert.

– For folk som meg er dette Champions League

Skal de slå Manchester United må nok mye klaffe for at drømmene skal gå i oppfyllelse.

En av de som må levere er Shrewsbury-spiss Andy Mangan. Han var Vardys spisspartner i Fleetwood Town.

Han er en type som trives i de score kampene, og har scoret mot både Chelsea og Leicester - vel og merke i ligacupen.

Nå vil han ringe den tidligere lagkameraten Vardy for råd om hvordan han kan straffe Manchester United.

– Jeg vil høre hva han tenker om hvor han tror jeg kan utfordre United, sier 29-åringen til Daily Star.

Han har ikke gitt opp håpet om å få spille på et høyere nivå. Han vil bruke storkampen mandag til å få muligheten sin.

– Folk sier at FA-cupen er død, men for folk som meg er den ikke. For folk som meg er dette Champions League.

Filosofi og lære

Verken Mellon eller Mangan er helt på størrelse med Shrewsburys største sønn: Charles Darwin.

Men Darwins evolusjonsteori har forplantet seg i Micky Mellons managerfilosofi.

– Det er fotball for meg. «Survival of the fittest and strongest.» Og han er faen meg fra Shrewsbury. Født og oppvokst, sier Mellon til Daily Mail.

PS: Vinneren av femterundekampen mellom Shrewsbury og Manchester United vil ta i mot West Ham i kvartfinalen av FA-cupen.