DUO: Anthony Martial og Louis van Gaal. FOTO: Reuters / Phil Noble
DUO: Anthony Martial og Louis van Gaal. FOTO: Reuters / Phil Noble Foto: Phil Noble

Van Gaals sjanse til å redde æren

– Det vil være en triumf for Manchester United å vinne Champions Leagues stusselige fetter.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Midtjylland-Manchester United (19.00)
Fiorentina-Tottenham (19.00)

Etter Manchester Uniteds 1-2-tap for Sunderland i helgens Premier League-runde har storklubben blitt akterutseilt i kampen om de fire plassene som gir plass i Champions League neste sesong.

Med seks poeng opp til Manchester City og henholdsvis ti og tolv poeng til Arsenal, Tottenham og Leicester skal det en god sluttspurt til for å sikre seg en plass i Europas gjeveste turnering neste sesong.

Storklubben er også slått ut av årets utgave av Mesterligaen, og det siste Europa-håpet ligger i Europa-ligaen.

Og gulroten er stor om man skulle vinne turneringen. Det gir plass i Mesterligaen.

Det kan redde manager Louis van Gaals sesong.

– Om han er ferdig til sommeren vil han kunne reise etter at han på en måte har gjort jobben, med et lag som i det minste er klar for kvalifisering til Champions League, sier TV 2s Premier League-ekspert Erik Thorstvedt.

– Og selv om turneringen er Champions Leagues stusselige fetter, så er det en pokal. Det vil være en triumf å vinne Europaligaen. Ingen grunn til å skjems over det. Hele turneringen er jo litt teit, men det er en enorm gulrot som ligger der i å få en plass i Champions League.

Og Manchester United-manageren legger ikke skjul på at han vil vinne denne turneringen.

– Det er et fantastisk mål for oss å vinne denne cupen, fordi Manchester United aldri har vunnet denne turneringen, sier Louis van Gaal.

Tidenes laveste poengsnitt

Så langt kan sesongen vanskelig beskrives som noe annet enn en katastrofe.

Etter 26 runder har Manchester United tatt færre poeng enn de gjorde den sesongen under David Moyes. 41 poeng på 26 kamper er faktisk den verste utbetalingen de røde djevlene har hatt siden toppdivisjonen i England skiftet navn til Premier League.

Moyes ble utskjelt for jobben han gjorde, men sammenlignet med inneværende sesong kommer han ikke så ille ut.

Klubben gikk i det minste videre fra gruppespillet i Champions League den gangen.

– Ikke enkelt

Og Erik Thorstvedt tror Europaligaen blir alt annet enn en spasertur til troféet for Manchester United.

Han tror ikke det blir lettere enn å hente inn igjen de seks poengene det er opp til Manchester City og den forgjettede fjerdeplassen i ligaen.

– Det er mange gode lag igjen. Til og med engelske lag som er minst like god som Manchester United akkurat nå, sier Thorstvedt.

– Det å ta igjen seks poeng på et Manchester City-lag som virker litt i villråde akkurat nå er ikke umulig.

Han mener imidlertid at Manchester United, slik sesongen har blitt, må gå all-in på Europaligaen.

Første utfordrer er danske Midtjylland, et lag som både bør og skal slås normalt sett.

– Vi er en av de største klubbene i verden, så presset er på oss, men om vi holder oss til kampplanen bør vi vinne, sier Jesse Lingard før kampen.

United må klare seg uten Wayne Rooney som har pådratt seg en kneskade og kan være ute i opptil to måneder.

Det var imidlertid godt nytt om Matteo Darmians skade som ikke var så ille som sist antatt.

Råder Tottenham til å nedprioritere Europa-ligaen

Da er Thorstvedt mer usikker på hva som er riktig for Tottenham å gjøre. Det skal mye til at laget skal falle ut av topp fire.

– Jeg er fristet til å si ja til at det er bedre for dem å drite i Europa-ligaen. All statistikk viser at det er tøft med torsdagskamper for så å prestere i Premier League, sier den tidligere Spurs-spilleren.

– For dem er jo dette en unik sjanse til å vinne ligaen. Da er det greit å hive utpå et redusert lag, som kan vinne, borte mot Fiorentina, og heller bruke et bedre lag hjemme om avansement er mulig.

Thorstvedt mener Tottenham-troppen ikke tåler skader på enkelte nøkkelspillere.

– Med Vertonghen ute så kan en skade på Alderweireld gi et dramatisk utfall. De er også noe tynne på topp, så om Kane er ute en periode kan det bli tøft.