30 år siden ulykken som sjokkerte verden

28. januar 1986 eksploderte romfergen Challenger 73 sekunder etter avgang.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Romferder hadde på denne tiden blitt såpass vanlige og ble regnet som så trygge at Nasa for første gang tillot en «sivilist» om bord. Naturfaglæreren Sharon Christa McAuliffe hadde blitt valgt ut blant mer enn 11.000 søkere for å delta i Lærer i rommet-programmet.

Om bord i romfergen var også astronautene Mike Smith, Dick Scobee, Ron McNair, Ellison Onizuka, Greg Jarvis og Judith Resnik.

Is-trøbbel

Amerikanerne hadde sendt folk ut i rommet de siste 25 årene. Romfergen Challenger ble skutt ut første gang 4. april 1983 og hadde ni vellykkede romferder bak seg før den fatale ulykken.

Det var kaldt i Cape Canaveral i Florida om morgenen 28. januar, og teknikerne var bekymret for is som hadde bygget seg opp ved utskytningsrampen i løpet av natten. Da klarsignalet ble gitt til oppskyting, var det fortsatt rundt 2 kuldegrader. Man hadde aldri skutt opp en romferje i så kaldt vær tidligere.

O-ring feilet

Millioner av amerikanere ble vitne til den direktesendte katastrofen. Klokken 11.38 tok romferjen av. 37 sekunder senere eksploderte Challenger i en sky av røyk og damp, 15 kilometer over bakken.

STIKKFLAMME: Bildet viser en flamme som ikke skal være der på siden av rakettmotoren. (AP Photo/NASA)
STIKKFLAMME: Bildet viser en flamme som ikke skal være der på siden av rakettmotoren. (AP Photo/NASA)

Etterforskningen avdekket at en defekt pakning, eller O-ring, forårsaket ulykken. O-ringen var lokalisert i den høyre rakettmotoren. Svikten førte til at brennende gass under høyt trykk fant veien til utsiden av motoren og skadet et feste og den eksterne drivstofftanken. Til slutt eksploderte drivstofftanken.

Minnes de omkomne

Store deler av ferjen ble funnet i Stillehavet etter et omfattende søk. Katastrofen førte til et 32 måneders opphold i romfergeprogrammet. En egen ulykkeskommisjon som ble oppnevnt av president Ronald Reagan konkluderte med at organisasjonskulturen og kommandolinjene i Nasa bidro til ulykken.

28. januar markeres som en minnedag av Nasa, og torsdag vil organisasjonen hedre mannskapene på romfergene Challenger og Columbia, samt mannskapet på romfartøyet Apollo 1, som forulykket i 1967.

  • Videoen øverst i artikkelen viser oppskytingen. Videoen er uten lyd og slutter før romfergen eksploderer.

Kilder: Time, Nasa, Telegraph, Wikipedia

OMKOM: Hele mannskapet døde i ulykken. Foran fra venstre: Pilot Michael J. Smith, kommandør Francis R. (Dick) Scobee og oppdragsspesialist Ronald E. McNair. Bak fra venstre: Oppdragsspesialist Ellison Onizuka, lærer Christa McAuliffe, lastespesialist Gregory Jarvis og oppdragsspesialist Judith Resnik. (AP Photo/NASA, File)
OMKOM: Hele mannskapet døde i ulykken. Foran fra venstre: Pilot Michael J. Smith, kommandør Francis R. (Dick) Scobee og oppdragsspesialist Ronald E. McNair. Bak fra venstre: Oppdragsspesialist Ellison Onizuka, lærer Christa McAuliffe, lastespesialist Gregory Jarvis og oppdragsspesialist Judith Resnik. (AP Photo/NASA, File)
VRAKRESTER: En av Challengers rorflater ble skylt i land i Cocoa Beach, Florida i desember 1996, nesten elleve år etter ulykken. AFP/NASA
VRAKRESTER: En av Challengers rorflater ble skylt i land i Cocoa Beach, Florida i desember 1996, nesten elleve år etter ulykken. AFP/NASA Foto: Nasa Image