Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Den 15. februar i år for en ildkule over himmelen i Chelyabinsk i Russland.

RØYK: Røyken svever over Chelyabinsk like etter eksplosjonen. Foto: Ap
RØYK: Røyken svever over Chelyabinsk like etter eksplosjonen. Foto: Ap

Trykkbølgen knuste vindusruter i et stort område, 7.200 bygninger fikk større og mindre skader. 1500 mennesker ble skadd, 112 alvorlig.

Hendelsen ble fanget opp både av overvåkingskamera og kamera i biler.

KNUST: Meteoren blåste inn vinduene på teateret i Chelyabinsk. Foto: Nikita Plekhanov / Wikipedia
KNUST: Meteoren blåste inn vinduene på teateret i Chelyabinsk. Foto: Nikita Plekhanov / Wikipedia

De som opplevde braket og så lyset og røyken, var sikker på at et fly hadde eksplodert. Men det som braste i bakken var en meteoritt.

Les: Meteor lyste opp russisk by

11.000 tonn

Steinklumpen var rundt 18 meter i diameter og veide 11.000 tonn da den traff atmosfæren. Ifølge NASA hadde den da en fart på 18,6 kilometer i sekundet.

Meteoritten var 23,3 kilometer over bakken da det smalt. Eksplosjonen frigjorde mer enn 30 ganger så mye energi som atombomben USA slapp over Hiroshima.

BIT: En bit av meteoritten. Det er lett å se at den har vært glødende på utsiden. Foto: Svend Buhl / Wikipedia
BIT: En bit av meteoritten. Det er lett å se at den har vært glødende på utsiden. Foto: Svend Buhl / Wikipedia
HULL: Politiet sperret av hullet i isen der en del av meteoritten falt ned. Foto: Afp
HULL: Politiet sperret av hullet i isen der en del av meteoritten falt ned. Foto: Afp

Meteoritten ble sprengt i småbiter, og bare rester av den nådde bakken. En bit falt ned i en innsjø ved Tsjebarkul, og laget et seks meter stort hull i isen.

Mange hundre av de 11.000 tonnene ble igjen som røyk og støv i atmosfæren.

300 kilometer i timen

Støvskyen ga NASA en unik mulighet til å se om sensorene om bord i NASA-NOAA-satellitten klarte å oppdage og følge skyen etter hvert som den spredte seg.

Tre-fire timer etter smellet oppdaget satellitten skyen 40 kilometer oppe i atmosfæren, på rask vei østover med en fart på over 300 kilometer i timen.

Restene var fanget opp av jetstrømmen, som blåser som en elv rundt hele den nordlige halvkule.

Se videoen øverst

Fire dager

Dagen etter hadde skyen nådd øygruppen Aleutene helt nord i Stillehavet. Da var de tyngre partiklene begynt å miste fart og høyde, mens de minste støvkornene hold farten videre østover.

RUNDT KLODEN: Fire dager etter smellet lå røyken som en ring rundt helte kloden. Illustrasjon: NASA
RUNDT KLODEN: Fire dager etter smellet lå røyken som en ring rundt helte kloden. Illustrasjon: NASA

Fire dager etter meteoren hadde den øverste delen av støvskyen sirklet rundt hele kloden, og var tilbake over Chelyabinsk.

I minst tre måneder svevde det fortsatt rester etter eksplosjonen som en ring rund hele kloden. Dette er første gang støvet og røyken etter en meteor er blitt oppdaget fra rommet.

– For 30 år siden hadde vi bare vært i stand til å oppdage at støvet nådde jetstrømmen, sier geofysiker Paul Newman i NASA. Nå klarer vi å følge støvskyen i detalj, og forstå hvorfor den utviklet seg som den gjorde.

Resultatene skal nå publiseres i Geophysical Research Letters.

Øverst kan du se videoen NASA har laget om hendelsen.