DREPT: Ashton O'Hara fra Detroit er en av flere transpersoner som er drept på grunn av sin legning i USA. (AP Photo/Paul Sancya)
DREPT: Ashton O'Hara fra Detroit er en av flere transpersoner som er drept på grunn av sin legning i USA. (AP Photo/Paul Sancya)

Ashton (25) ble overfalt og drept med flere knivstikk fordi han var transperson

Det er en skremmende økning i drap på transepersoner i USA.

Rebecca O'Hara holder telefonen sin fram og viser bilde av sønnen Ashton. Ashton var født i en guttekropp, men etter hvert som han ble eldre definerte seg hverken som mann eller kvinne. Han brukte mannlige pronomner om seg selv, men kalte seg selv kjønnsflytende.

I en alder av 25 levde han åpent som transkjønnet i et samfunn som tilsynelatende har rom for mennesker av alle typer kjønnslige og seksuelle legninger. 

I juli ble den verdenskjente Caitlyn Jenner avbildet på forsiden av Vanity Fair og hyllet for sin åpenhet. Laverne Cox ble var blitt en anerkjent og suksessrik skuespiller.

Samtidig ble Ashton slaktet ned med flere knivstikk i en park. Kun fordi han var den han var.

Sheeneneh Smith er en transkjønnet kvinne. Her synger hun under en markering for transkjønnede i USA.  (AP Photo/Julie Jacobson)
Sheeneneh Smith er en transkjønnet kvinne. Her synger hun under en markering for transkjønnede i USA.  (AP Photo/Julie Jacobson)

Drapsrekord

Kontrastene for transkjønnede er slående. De glamorøse oppslagene versus et rekordår for vold, drap, frykt og sorg.

Ifølge en ny oversikt har 22 transkjønnede personer blir drept i USA så langt i 2015. Til sammenligning ble 12 drept i 2014, og 13 i 2013. De fleste drepte er enten svarte eller latinamerikanske, ifølge nyhetsbyrået AP.

– De fleste amerikanere tror det har vært et fantastisk år for rettigheter for transpersoner, sier Mara Keisling. 

Tamara Dominguez ble kjørt over gjentatte ganger før gjerningsmennene stakk av og etterlot henne for å dø (Randall Jenson/Kansas City Anti-Violence Project via AP)
Tamara Dominguez ble kjørt over gjentatte ganger før gjerningsmennene stakk av og etterlot henne for å dø (Randall Jenson/Kansas City Anti-Violence Project via AP)

– Men for transmiljøet har det vært et av de mest traumatiske noensinne, sier hun. 

Ashton var bare ett av ofrene. Kiesha Jenkins (22) ble slått i hjel av en mobb i Philadelphia. Tamara Dominguez ble kjørt over av en bil gjentatte ganger og forlatt på åstedet i Kansas for å dø. Zella Ziona ble skutt og drept i Gaithersburg, Maryland.

Mange hjemløse

– Zella var fantastisk, sa venninnen hennes Barbie Johnsen til NBC Washington dagen etter drapet.

Hatet mot transpersoner har vært motivet bak mange av drapene. Men mange drap utføres også i nære relasjoner. Noen av ofrene ble også drept mens de jobbet som prostituerte.

– Mange av disse personene har det vært vanskelig å finne arbeid. De blir tvunget inn i sexindustrien, sier Louis Graham, som er professor i samfunnshelse ved Universitetet i Massachusetts.

– Mange er hjemløse, fattige og ender oftere enn andre opp i voldelige forhold, sier han.

Ses ikke som hatkriminalitet 

Chase Strangio er advokat som jobber for transkjønnedes rettigheter i organisasjonen LGBT.

Han mener mange av gjerningsmennene ikke anser transkjønnede for likeverdige mennesker.

Organisasjonen hevder mange av drapene etterforskes som ran, eller overfall, og ikke hatkriminalitet, som det i realiteten er, og som bør skjerpe straffene.