I dag samles 600 pokerspillere til Norges første lovlige turnering

– Jeg håper at dette vil være starten på å ufarliggjøre poker, sier Per Sandberg (FrP).
Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Lørdag skrives det norsk pokerhistorie når den første lovlige pokerturneringen i Norge går av stabelen på Holmenkollen Park hotell i Oslo.

Turneringen er Østlandsmesterskapet i poker, som også er en kvalifisering til Norgesmesterskapet senere i høst.

Fremskrittspartiets nestleder Per Sandberg åpner turneringen.

– Jeg håper at dette vil være starten på å ufarliggjøre poker, sier Sandberg til TV 2.

Sten Magne Berglund, fagsjef i Blå Kors, er ikke enig i at det er en god idé. 

– Poker er ikke ufarlig. Farene undervurderes ofte, og de vi snakker med i pokermiljøet innrømmer at det er mange som har spilleproblemer og taper mye penger, sier Berglund til TV 2. 

Blå Kors – Flere vil trenge hjelp

Regjeringen endret fra 1. januar regelverket slik at det ble mulig å arrangere et norgesmesterskap i poker. Nå er det også tillatt med private pokerlag med en maksimal gevinst på 10.000 kroner

 – 10.000 kroner er ingen formue, men hos noen er den samlede spillingen bekymringsfull. Vi er redde for at stadig flere vil trenge hjelp når man åpner opp for å legalisere poker, sier Berglund i Blå Kors. 

Sandberg mener på sin side at legalisering vil føre til en sunn utvikling av pokerspilling.

– Jeg tror at en større åpenhet med flere lokale klubber og mer utvikling vil føre til at vi legaliserer pokerspilling på en sunn måte, sier Sandberg.

Pokerforbundet: – En milepæl

GLEDER SEG: Sigurd Eskeland, leder i Norsk Pokerforbund ser fram til Norges første lovlige pokerturnering. FOTO: NORSK POKERFORBUND/PRIVAT
GLEDER SEG: Sigurd Eskeland, leder i Norsk Pokerforbund ser fram til Norges første lovlige pokerturnering. FOTO: NORSK POKERFORBUND/PRIVAT

Leder av Pokerforbundet, Sigurd Eskeland, mener at det ikke er hold i påstanden om at pokerspilling er farlig.

– Vi tar spillavhengighet på alvor. Lotteritilsynet har tillatt slike turneringer, siden de vurderer at det er lav risiko for at pokerturneringer vil føre til spillavhengighet, sier Eskeland til TV 2.

Han opplyser at 600 pokerspillere deltar i helgens turnering.

– Pågangen har vært så stor at vi ikke har plass til alle som ønsker å delta, sier han. 

Pokerforbundet ble startet i 2013, og helt siden da har de jobbet for å få i gang lovlige turneringer i Norge.

– Dette er en milepæl for oss. Vi har gledet oss til dette lenge, sier Eskeland. 

3000 deltar på NM

NM har gjennom flere år blitt avholdt i utlandet, senest i mars da flere tusen pokerglade nordmenn reiste til Dublin.

Det er ventet over 3000 spillere til konferansehotellet ved Gardermoen i løpet av NM. Vinneren av hovedøvelsen vil stikke av med i overkant av 1,5 millioner kroner. Det er selskapet Global Poker Tours som står for selve arrangementet, mens Blodkreftforeningen blir tildelt en del av inntekten.

TV 2 Sportskanalen, Sumo og TV2.no skal sende eksklusivt 60 timer direkte fra NM i poker, som starter 18. november.