RUSSISK NÆRVÆR: Dette satelittbildet viser russiske transportfly, helikoptre, stridsvogner, trucker og pansret kjøretøy på en base i Latakia-provinsen, ifølge GeoNorth, AllSource Analysis, Airbus. FOTO: AP / NTB SCANPIX
RUSSISK NÆRVÆR: Dette satelittbildet viser russiske transportfly, helikoptre, stridsvogner, trucker og pansret kjøretøy på en base i Latakia-provinsen, ifølge GeoNorth, AllSource Analysis, Airbus. FOTO: AP / NTB SCANPIX

Satelittbildene som viser hvordan Russland trapper opp i Syria

– En leveranse av luftvernsystem har gjort Vesten, Israel og Tyrkia bekymret, sier norsk kommandørkaptein. 

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Ferske satelittbilder som er gjengitt av den anerkjente gravebloggen Bellingcat viser flere russiske multirolle kampfly av typen Su-30SM på al-Assad-flyplassen. 

Bildene underbygger påstander om et økt russisk militært nærvær i Syria. I forrige uke viste flere satelittbilder russiske stridsvogner, helikoptre, pansret kjøretøy, trucker og transportfly på en base i Latakia-provinsen.

Et byggeprosjekt, der Russland bygger en flystripe, har ført til at hundrevis av russiske teknikere, ingeniører og militærrådgivere nå oppholder seg på stedet, ifølge den britiskbaserte gruppa Syrian Observatory for Human Rights (SOHR).

Den russiske avisen Kommersant skriver mandag at over 1700 russiske «eksperter» oppholder seg på marinebasen i Tartus.

Russland har også satt inn droner i Syria, men det er uvisst hvor mange det dreier seg om, melder Reuters.

Israel i Syria-diskusjon

Russlands økte militære nærvær i Syria var tema under et toppmøte mellom Israels statsminister og Russlands president mandag. 

Statsminister Benjamin Netanyahu diskuterte situasjonen i Syria i den russiske hovedstaden Moskva mandag, for å unngå sammenstøt mellom russiske og israelske styrker i Midtøsten.

– Det var veldig viktig å komme hit for å tydeliggjøre vår posisjon og unngå misforståelser mellom styrkene våre, sa den israelske statsministeren ved begynnelsen av møtet.

Kommandørkaptein Per Christian Gundersen ved Forsvarets høgkole har Syria som spesialfelt. FOTO: ARKIV / TV 2
Kommandørkaptein Per Christian Gundersen ved Forsvarets høgkole har Syria som spesialfelt. FOTO: ARKIV / TV 2

Samtidig anklaget Netanyahu den syriske regjeringshæren og Iran for å ville åpne en ny front mot Israel på Golan-høydene. Putin avviste dette, og hevdet på russisk TV at Russland alltid opptrer ansvarlig i Midtøsten, ifølge NTB.

Før helgen utelukket ikke Kreml-talsmannen Dmitrij Peskov at russiske soldater blir sendt til bakkestrid i Syria, hvis Assad-regimet ber om det, ifølge Chicago Tribune.

Russland har tidligere innrømmet at de har soldater i Syria. Ifølge russisk UD har landet lenge vært åpne om våpenleveransene og de militære ekspertene til Syria.

Formålet med leveransene er bekjempelse av terrorisme, sa departementets talsperson Maria Zakharova i den første offisielle russiske bekreftelsen av at landet har militært personell på bakken i Syria.

Har IS luftvåpen?

Ifølge en Reuters-melding gjengitt av Sky News skal Russland levere det avanserte Pantsir-luftvernsystemet til Syria. To vestlige kilder sier til nyhetsbyrået at luftvernsystemet skal opereres av russere, ikke syrere. 

Dette er ifølge kommandørkaptein Per Christian Gundersen ved Forsvarets høgskole russernes måte å vise muskler på i Syria.

Dette satelittbildet fra 20. september viser minst 16 russiske kampfly og angivelig syv angrepshelikoptre, ifølge det amerikanske analysebyrået Stratfor. FOTO: STRATFOR GEOPOLITICAL INTELLIGENCE / REUTERS / NTB SCANPIX
Dette satelittbildet fra 20. september viser minst 16 russiske kampfly og angivelig syv angrepshelikoptre, ifølge det amerikanske analysebyrået Stratfor. FOTO: STRATFOR GEOPOLITICAL INTELLIGENCE / REUTERS / NTB SCANPIX

– Har IS et luftvåpen, hvis det er slik at luftvernssystemet skal brukes i kampen mot IS?

– Det er et betimelig spørsmål, men luftvernsystemet var nok bestilt før borgerkrigen begynte i 2011. Russland har 40 år med leveranser til Syria. Dette er en leveranse som har gjort Vesten, Israel og Tyrkia bekymret, sier Gundersen til TV 2.

Mens det jobbes for en diplomatisk løsning på Syria-konflikten, sier Gundersen at Syrias nære partnere gjør sitt for å styrke Assad i den politiske drakampen. Rundt 200 russiske marineinfanterister skal befinne seg i den syriske havnebyen Latakia, og Russland gjennomfører også marineøvelser i området.

Under et besøk i Tsjekkia uttrykte NATOs generalsekretær Jens Stoltenberg bekymring over utviklingen.

– Jeg er bekymret over meldingene om økt, russisk militærnærvær i Syria. Det vil ikke bidra til å løse konflikten. Jeg mener det er viktig å støtte all innsats for å finne en politisk løsning på konflikten i Syria, sa Stoltenberg.

– Vil gi Assad forhandlingskort

Både Russland og Iran trapper opp støtten til Assad, samtidig som terrorgruppen IS blir forsøkt nedkjempet av de fleste partene i konflikten. I august i år ga FNs sikkerhetsråd enstemmig støtte til en fredsplan for Syria.

– Russland vil være en internasjonal maktfaktor. Det de gjør nå, er å gi Assad best mulig forhandlingskort, sier kommandørkapteinen.

Da Russland i 2012 ble kritisert for ikke å ha kuttet sine militære bånd til Syria, hevdet russiske medier at landet ikke lenger skulle levere våpen til Syria så lenge konflikten pågår. Påstandene fra Russlands om at troppetransportfly nylig skal ha blitt brukt til å frakte nødhjelp, og ikke soldater eller materiell, kommenterer Gundersen slik:

– Jeg har ikke sett på bistanden fra Russland. Men at Russland har levert våpen, ammunisjon og militær kompetanse til Syria, er utvilsomt.

Dette satelittbildet fra 15. september viser russiske stridsvogner og pansret kjøretøy på en base i Latakia-provinsen i Syria. FOTO: AP / NTB SCANPIX
Dette satelittbildet fra 15. september viser russiske stridsvogner og pansret kjøretøy på en base i Latakia-provinsen i Syria. FOTO: AP / NTB SCANPIX