Oppsiktsvekkende funn i utigjengelig hule: Oppdaget ny slektning av mennesket

«Bisarre» funn i en bekmørk hule får forskerne til å klø seg i hodet. 

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Forskere mener nå å ha funnet en ny slektning av mennesket, melder AP. 

Skjelettrester fra en hittil uoppdaget art har blitt funnet i en hule nordvest for Johannesburg i Sør-Afrika.

Bisarre funn

Ut fra hva forskerne har funnet av bein, har vesenet en uvanlig blanding av menneskelige og mer primitive trekk.

Forskerne har nå navngitt det nye medlemmet av menneskeslekten Homo naledi. «Homo» er den evolusjonære gruppen som også det moderne mennesket er et medlem av. «Naledi» er det lokale ordet for «stjerne».

Homo naledi skal ha gått oppreist og hatt hender og føtter som ligner på våre. Vesenet hadde smalere skuldre enn hva vi har, og en hjerne på størrelse med forfedrene til dagens aper.

Forskerne mener arten kan være mellom 2,5 og 2,8 millioner år gammel.

Som et Sherlock Holmes-mysterie

Blant spørsmål som har dukket opp ved funnet, er hvordan vesenene kom seg ned til den delen av hulen hvor benene ble funnet. Hulen er ekstremt lite tilgjengelig, og den er bekmørk. Besøkende er avhengig av kunstig lys for å kunne bevege seg rundt i hulen.

Dette får forskere til å spekulere i om Homo naledi benyttet ild for å kunne se inne i hulen. Dette er i så fall noe som hittil har vært utenkelig bruk av teknologi hos en art med hjernestørrelsen til Homo naledi.

– Dette er som et Sherlock Holmes-mysterie, sier Bernard Wood, professor innen menneskelige opprinnelser ved George Washington University.