Treneren etter England-tapet: – Vi spilte til tider ut den store favoritten

Southamptons James Ward-Prowse senket Martin Ødegaard og Norge på Marienlyst.

Drammen/Bergen (TV 2 Sporten): 

Norge U21 - England U21 0-1 (0-1): 

Anført av Martin Ødegaard skapte Norge en rekke store målsjanser i mandagens U21-oppgjør mot England.

Se Englands Ward-Prowse straffe Norge i videovinduet øverst!

Men det var Premier League-talentene som kunne juble mest etter kampen.

En scoring fra straffemerket signert Southampton-talentet James Ward-Prowse like før pause sørget nemlig for England vant oppgjøret i Drammen 1-0.

– Spilte til tider ut den store favoritten
U21-trener Leif Gunnar Smerud var mektig imponert over innsatsen til Norges talenter - til tross for at det ble nederlag på hjemmebane.

– Akkurat nå synes jeg forferdelig synd på guttene. Vi møter et skikkelig bra lag, og hadde fortjent å få med oss poeng fra denne kampen, sa Smerud til TV 2 Sporten like etter kampslutt.

– Planen vår var å ha ballen mye og mye ballbesittelse, og det lyktes vi med. Men vi må score mål, og det klarte vi ikke. Det var imidlertid utrolig mye bra i kampen å bygge videre på. Dette var en laginnsats vi må ta med oss videre, sa landslagstreneren videre.

– Hva har denne kampen å si med tanke på å kvalifisere seg til mesterskapet i Polen?

– Dette var kun kamp to i gruppen. Og vi spilte til tider ut den store favoritten. Nå tar vi med oss de tre poengene vi allerede har fra første kamp, og gleder oss til returkampen i England, svarte Smerud.

Straffet av «Den nye Beckham»
I England er matchvinneren Ward-Prowse blitt døpt «Den nye David Beckham» på grunn av likhetene i spillestil og ikke minst sin ekspertise på dødballer.

– James Ward-Prowse har David Beckham som sitt store idol og forbilde. Og selv om Beckham bommet på noen straffespark i sin karriere, viste Ward-Prowse seg som sikkerheten selv fra krittmerket, sa TV 2-kommentator Kasper Wikestad om Southampton-talentets scoring.

Både før og etter hvilen skapte Norge nok av muligheter til å score. Spesielt var Martin Ødegaard sentral i det Norge skapte fremover på banen.

Ødegaard rundlurte engelske stjerner
Toppfotballsjef Nils Johan Semb ble imponert over det Real Madrids Martin Ødegaard viste for Norges U21-landslag på Marienlyst stadion.

– Han er jo glitrende med ballen, og mister nesten ikke ballen når han har den. Han er dessuten flink til å sette opp andre spillere. Det er godt for Martin å få spilt en kamp på dette nivået. Martin spilte en god førsteomgang, og viste at han et stort reportoar teknisk, mente toppfotballsjefen om Ødegaards prestasjoner etter de første 45 minuttene i Drammen.

Norge best før hvilen
Med spillere som Jordan Ibe (Liverpool), James Wilson (Manchester United), Calum Chambers (Arsenal), Eric Dier (Tottenham), Joe Gomez (Liverpool) og James Ward-Prowse (Southampton) i troppen, måtte England finne seg i å være favoritter foran mandagens U21-duell mot Norge.

Men Norge tok kommandoen fra start og produserte en rekke store sjanser den første halvtimen. 

Morten Thorsby var nære ved å sende Norge i ledelsen etter 19 minutters spill, men han måtte se Englands keeper Jordan Pickford redde avslutningen fra kloss hold.

Noen minutter senere presenterte Vålerengas Ghayas Zahid seg. Fra omlag 20 meters dundret han til, og ballen smalt i treverket.

Grønner ble syndebukk
Like før pause rotet imidlertid Norge det til for seg. Brann-spilleren Jonas Grønner brukte ulovlige midler for å stoppe Nathan Redmond innenfor Norges 16-meter. Dommeren pekte på straffemerket.

– Det var veldig lite å si på det straffesparket, dessverre. Den var soleklar, og det var klønete av Grønner, sa TV 2-kommentator Kasper Wikestad om situasjonen.

Southamptons James Ward- Prowse gjorde ingen feil fra krittmerket og dundret inn 1-0-ledelse til England. Scoringen var Ward-Prowses fjerde for Englands U21-landslag.

– Norge styrte det meste i førsteomgang, men det var England som scoret det eneste målet de første 45 minuttene. England tok ledelsen mot spillets gang, mente Wikestad.

Slik startet lagene:

Norge: Sondre Rossbach - Kristoffer Haraldseid, Jonas Grønner, Ulrik Yttergård Jenssen, Thomas Grøgaard - Morten Thorsby, Iver Fossum, Ole Kristian Selnæs, Martin Ødegaard - Ghayas Zahid - Veton Berisha.

Innbyttere: Per Kristian Bråtveit, Birger Meling, Bjørn Inge Utvik, Anders Trondsen, Fredrik Aursnes, Bersant Celina, Alexander Sørloth.

England: Jordan Pickford - Joe Gomez, Calum Chambers, Eric Dier, Matt Targett - Ruben Loftus-Cheek, James Ward- Prowse - Jordon Ibe, Dele Ali, Nathan Redmond - Cauley Woodorw.

Innbyttere: Angus Gunn, Nathaniel Chalobah, Jack Stephens, Duncan Watmore, Jake Forster-Caskey, Solly March, James Wilson.