I KRIGEN: Paul Newman, Christopher Lee, Dennis Franz og Robert Loggia er verdenskjente skuespillere med en felles bakgrunn  – de kjempet alle i virkelig krig. Foto: Scanpix/Stella Pictures/IMDB
I KRIGEN: Paul Newman, Christopher Lee, Dennis Franz og Robert Loggia er verdenskjente skuespillere med en felles bakgrunn  – de kjempet alle i virkelig krig. Foto: Scanpix/Stella Pictures/IMDB

Dette er Hollywood-stjernene som deltok i krig – på ordentlig

Avdøde Christopher Lee (93) snakket sjeldent om sin militærbakgrunn, men da han spilte i Ringenes Herre greide han ikke holde seg.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

7. juni kom nyheten om at skuespiller Christopher Lee var død, 93 år gammel.

GAMMEL HELT: Christopher Lee levde et langt og inneholdsrikt liv – både på kinolerretet og i virkeligheten. Foto: Scanpix
GAMMEL HELT: Christopher Lee levde et langt og inneholdsrikt liv – både på kinolerretet og i virkeligheten. Foto: Scanpix

Lee som ble mest kjent for dagens kinogjengere for sin rolle i Ringenes Herre-filmene hadde en lang og fantastisk skuespillerkarriere bak seg, men få vet at Christopher Lee også hadde opplevd krigens grufulle virkelighet på nært hold.

Reiste til Finland for å kjempe

Allerede som liten guttunge i London ble Christopher servert historier fra krigens slagmarker fra sin far, Robert Lee, som var en høyt dekorert krigshelt som hadde tjenestegjort som oberst i den første verdenskrig.

Om det var et ønske om å gå i farens fotspor som gjorde at Lee tidlig ønsket å bli soldat er usikkert, men allerede som 17-åring bestemte han seg for å reise med båt til Finland for å innrullere seg i den finske hæren for å hjelpe landet under invasjonen fra Sovjetunionen i 1939.

Beintøff soldat

Lee var mer enn klar for å hamle opp med kommunistene i de iskalde finske vinterskoger men havnet aldri i væpnet kamp under oppholdet i Finland. Da han reiste tilbake til England i 1940 hadde det allerede dukket opp nye fiender på horisonten: Nazistene.

TØFF TJENESTE: Et bilde av Long Ranger Desert Patrol i Nord-Afrika under andre verdenskrig. Foto: Scanpix
TØFF TJENESTE: Et bilde av Long Ranger Desert Patrol i Nord-Afrika under andre verdenskrig. Foto: Scanpix

Lee sluttet seg til the Royal Air Force det samme året, der han jobbet som etterretningsoffiser med én oppgave: å bekjempe hver eneste tysk soldat han kom i kontakt med. I Nord-Afrika sluttet han seg etterhvert til Long Range Desert Patrol (LRDP), som var forløperen til SAS spesialtroppen.

Angrep flybaser

LRDP var ikke for lettskremte sjeler. Med maskingeværer stroppet fast bak på jeep'en beveget de seg milevis bak fiendes linjer i brennende hete og utførte blits-angrep på tyskernes flybaser. De plasserte også påtente dynamittkubber i de tyske flyene før de spant avgårde i ørkenen med store eksplosjons-flammer som bakgrunnsbilde.

Lee hadde ved denne tiden opplevd mer action enn de fleste andre soldater, men hardhausen var klar for mer. Etter LRDP ble Lee kommandert til Special Operations Executive – Winston Churchills egen spesialenhet. Dette var en gjeng topptrente soldater som var tøffere enn toget.

TAUS: Christopher Lee snakket aldri i detaljer om sin militære bakgrunn. Foto: Scanpix
TAUS: Christopher Lee snakket aldri i detaljer om sin militære bakgrunn. Foto: Scanpix

De saboterte topphemmelige tyske atomvåpenutviklings-anlegg og hjalp øst-europeiske partisanere og opprørere i viktige sabotasjeangrep mot nazistenes forsyningslinjer for å forhindre tyske forsterkninger i deres angrep mot Sovjet.

Snakket aldri om krigen

Er disse krigshistorien for drøye til å være sanne? Vel, Lee snakket aldri selv høyt om sin militærtjeneste, men man vet at han mottok militære dekorasjoner av både den tjekkiske, engelske og polske regjeringen da han avsluttet sin militære karrière som løytnant i 1945.

Da Lee ved noen anledninger ble spurt av nysgjerrige reportere om krigen, kunne han lene seg sakte framover, og hviske til journalisten: «Kan du holde på en hemmelighet?» Når reporteren nikket håpefullt tilbake, svarte Lee: «Det kan jeg også!»

RINGENES HERRE: Den britiske skuespilleren Christopher Lee i rollen som Saruman i Ringenes Herre fra 2001. Foto: Scanpix
RINGENES HERRE: Den britiske skuespilleren Christopher Lee i rollen som Saruman i Ringenes Herre fra 2001. Foto: Scanpix

Gamle minner

Til slutt må det nevnes at Lee sin militære bakgrunn kom til sin rett under innspillingen av Ringenes Herre. I en dokumentarfilm om trilogien forteller regissør Peter Jackson om dagen da de skulle spille inne en scene der Wormtongue (Brad Dourif) skulle stikke en kniv i ryggen på Saruman (Christopher Lee).

Jackson forklarte i detaljer hvordan Wormtongue skulle reagere med kroppen på knivstikket, helt til Lee mistet tålmodigheten og spurte Jackson: «Har du den ringeste anelse om hva slags lyder som kommer fra et menneske som er blitt stukket i ryggen med en kniv? For det vet nemlig jeg!». 

ALVORLIG: NYPD-stjernen Dennis Franz er ute og spaserer i New Yorks gater. Foto: Scanpix
ALVORLIG: NYPD-stjernen Dennis Franz er ute og spaserer i New Yorks gater. Foto: Scanpix

Christopher Lee døde 7. juni 2015.

NYPD Green

En annen ekte tøffing er den amerikanske skuespilleren Dennis Franz (70) som er mest kjent for sin rolle som den røffe politietterforskeren Andy Sipowitz i serien NYPD Blue. Franz ble innkalt til tjeneste i Vietnam i 1968 etter endt skolegang.

Han tjenestegjorde elleve måneder i 82nd og 101st Airborne Division. Under et intervju i 1995 sa han følgende om sine erfaringer i krigsområdene i Vietnam:

– Det var den mest ensomme og mest deprimerende tiden i livet mitt. Det var en sjokkartet opplevelse som forandret livet mitt for alltid. Jeg kom tilbake etter krigen som et annet menneske – mye mer alvorlig. Jeg forlot ungdommen min i Vietnam.

IN THE NAVY: En ung Paul Newman i marineuniform. Foto: IMDB
IN THE NAVY: En ung Paul Newman i marineuniform. Foto: IMDB

Drømte om å bli pilot

Også avdøde skuespiller Paul Newman (f.1925 - 2008) fikk oppleve krig på ordentlig da han frivillig vervet seg til den amerikanske marinen på slutten av andre verdenskrig. Han hadde egentlig drømt om å bli pilot og søkte seg til pilotutdanningen ved Yale University, men opplevde at drømmen ble knust da han fikk påvist fargeblindhet. 

I stedet ble han radiooperatør og kanonmann stasjonert på skip som patruljerte langs kysten av Hawai i 1944. Året etter ble han stasjonert på skipet USS Bunker Hill og var med på det som senere ble omtalt som The Battle of Okinawa i 1945, det største sjøslaget i militær historie i Stillehavet.

Newman ble senere i livet en kjent motstander mot krigen i Vietnam og mente at den eneste grunnen at krigen ble så langvarig var fordi de aller fleste amerikanere bodde trygt og godt i hjemlandet og ikke selv kunne føle krigens konsekvenser på kroppen.

MEDALJETUNG: James Stewart mottar tapperhetsmedaljen French Croix de Guerre i 1944. Foto: Scanpix
MEDALJETUNG: James Stewart mottar tapperhetsmedaljen French Croix de Guerre i 1944. Foto: Scanpix

Helt – på ordentlig

Skuespilleren James Stewart (f.1908 - 1997)  var en internasjonal filmlegende, mest kjent for roller i filmer som, It's a Wonderful Life (1946), Rear Window (1954), An Anotomy Of a Murder (1954) og Vertigo (1958).

Men også i det virkelige livet kunne Stewart kalles en helt med en lang og svært imponerende militærkarriere bak seg.

Det lå dype militære røtter under familietreet til Stewart. Bestefaren hadde tjenestegjort under borgerkrigen og hans egen far hadde vært soldat i både den spansk-amerikanske krigen og i den første verdenskrig.

En tidlig interesse for fly gjorde at James begynte å utdanne seg til pilot, og i en alder av 30 år mottok han sitt private flysertifikat. Han pleide å fly på tvers av USA for å besøke sine foreldre som bodde i Pennsylvania og navigerte uten kart ved hjelp av togsporene.

Avvist av militæret

Selv om Stewart allerede var en kjent skuespiller da han som 32-åring ble innkalt til militærtjeneste i 1940 var han mer enn klar for å gjøre sin plikt for landet.

OSCAR: James Stewart under en Oscar-seremoni rett etter krigen. Foto: IMDB
OSCAR: James Stewart under en Oscar-seremoni rett etter krigen. Foto: IMDB

Men da skuespilleren møtte opp til tjeneste ble han avvist på grunn av sin lave vekt. Han lå 2,3 kilo under det United States Army hadde satt som minstekrav, og han fikk beskjed om å reise hjem igjen. Stewart lot seg imidlertid ikke stanse av dette og leide inn muskelmannen Don Loomis til å hjelpe ham å få på mer «kjøtt» på beinet. Loomis jobbet til daglig for filmselskapet Goldwyn-Mayer der hans jobb var å trene opp skuespillere.

Bombet Berlin

22. mars 1941 klarte Stewart endelig å nå kravet til vekt og ble innrullert i militæret 22. mars 194. James Stewart ble dermed den første store amerikanske filmstjernen i militæruniform under den andre verdenskrig. 

Stewart deltok våren 1944 i sin tolvte kamphandling da han ledet 2nd Bomb Wing i et flyangrep på Berlin og ble senere senere sendt til det engelske flyvåpenet RAF for å bli operasjonsoffiser for 453rd Bombardment Group. For å inspirere de unge engelske pilotene ble Stewart med som operasjonsleder på flytoktene dypt inne i nazi-okkuperte Europa og endte sin militærtjeneste som en høyt dekorert Oberstløyntant.

TO BE OR NOT TO BE: Mel Brook brukte både våpen og humor i kampen mot nazistene. Foto: Scanpix
TO BE OR NOT TO BE: Mel Brook brukte både våpen og humor i kampen mot nazistene. Foto: Scanpix

Etter krigen tok han opp igjen skuespillerkarrièren og begynte innspillingen av sin kanskje mest kjente film: It's a Wonderful Life (1946).

Til tross for suksessen i Hollywood var Stewart aktiv i reservestyrkene helt til 1968, da han gikk av med pensjon – som generalmajor. 

Vitset om nazistene

Komiker, regissør og skuespiller Mel Brooks (89) ble kjent for sin latterliggjøring av nazister i filmer som The Producers (Springtime for Hitler 1967) og ikke minst i filmen To Be or Not to Be (1983) der han også skrev sangen med samme tittel som ble en stor internasjonal hit.

Brooks tjenestegjorde selv som soldat under den andre verdenskrig og studerte faktisk på Virginia Military Institute. Han var korporal i ingeniørtroppen som hadde som oppgave å desarmere miner – en jobb som krevde stødige nerver.

SEB: James Arness opplevde andre verdenskrig som soldat. Foto: Scanpix
SEB: James Arness opplevde andre verdenskrig som soldat. Foto: Scanpix

Brooks kjempet også i det berømte slaget Battle of the Bulge i desember 1944 og var kjent for sin humor, også den gang. Hver gang troppen hørte tyst propaganda som ble kringkastet fra store høyttalere i nærheten skal Brooks ha ropt for full hals tilbake: «Toot Toot Tootsie goodbye!». Linjen er hentet fra den første lydfilmen The Jazz Singer fra 1927, men hva tittelen betyr er usikkert.

Seb Macahan

James Arness (f.1923 - 2011) ble en svært elsket person her hjemme i Norge da han spilte cowboyen Seb Macahan i serien «I ville vesten» som ble sendt på TV på begynnelsen av 80-tallet. Arness var tøff på skjermen – og han var tøff i virkeligheten også.

Som riflemann i det 3rd Infantry Division ble Arness såret i kamp i Italia i 1944. Han måtte gjennom flere operasjoner før han ble permitert i 1945. James hadde før dette utvist stort heltemot i kamphandlinger og mottok blant annet Purple Heart-medaljen for sin innsats i krigen.

TØFF: Lee Marvin levde et tøft og hardt liv. Foto: Scanpix
TØFF: Lee Marvin levde et tøft og hardt liv. Foto: Scanpix

James Arness slet hele livet med senskadene etter krigen og slet spesielt med smerter i beina, noe som førte til hans karakteristiske haltende gange. Smertene ble så plagsomme at han til slutt måtte la seg operere for å fjerne fragmenter etter kuler som fortsatt lå i kroppen.

Rykte som tøffing

Lee Marvin (f.1924-1987)  fikk rykte på seg for å være en skikkelig tøffing etter sine mange roller i krigsfilmer som blant annet The Dirty Dozen (1967), et rykte som viste seg å holde stand.

Marvin sluttet skolen i 1942 og ble soldat i United States Marine Corps der han senere tjenestegjorde under 4th Marine Division i Stillehavet. Han ble såret under slaget om Saipan der flesteparten i hans divisjon ble drept. Marvin ble dekorert med Purple Heart, the Presidential Unit Citation og the Asiatic-Pacific Campain Medal for sin innsats i andre verdenskrig.

Gravlagt på veterankirkegård

Lee Marvin døde etter et hjerteattak i 1987 og er gravlagt på den kjente krigskirkegården Arlington National Cemetery i Washington.

På gravstenen står følgende inngravert: 

«Lee Marvin, PFC US Marine Corps, World War II».

Once a Marine, always a Marine.