Terrengsyklist Sondre Kristiansen intervjues ved ankomst. Foto: Halvor Lea / Olympiatoppen
Terrengsyklist Sondre Kristiansen intervjues ved ankomst. Foto: Halvor Lea / Olympiatoppen

European Games: – Målet er minst tre norske medaljer

De første norske utøverne er på plass i Baku for å konkurrere i European Games.

–  De fire første utøverne kom hit i går og om en halvtime venter vi en ny gruppe, forteller Halvor Lea, informasjonsansvarlig for den norske troppen på telefon fra oljestaten.

Der har de blitt møtt av sommervær og idrettsanlegg som holder en høy standard. 

Variert tropp

Aldersforskjellen mellom den eldste og yngste i den norske troppen er på hele 37 år. Turner Solveig Merckoll Berg er født i 1999 og kun 15 år, mens skytter Pål Hembre er eldstemann med sine 52 år.

Enkelte av idrettsutøverne har deltatt i flere olympiske leker, andre er juniorer som er med til Baku for å legge grunnlag for videre karrierer.

–  Det Europeiske Svømmeforbundet har valgt å la junior-EM inngå i European Games og la seniorene fokusere på VM i Russland i august. Våre unge svømmere er i en utviklingsfase og får verdifull mesterskapserfaring ved å være her, sier Lea.

Norske medaljesjanser

Norges mål er å kunne reise hjem med minst tre medaljer i bagasjen. Dette tror Lea er fullt mulig.

–  Vi mener det er en realistisk målsetning. Vi har flere sterke utøvere og i tillegg noen wild card som kan overraske.

I bryting stiller Norge med en sterk tropp. Både Stig-André Berge, Felix Baldauf og Grace Bullen regnes som medaljekandidater.

Bryter Stig-André Berge i Baku. Foto: Halvor Lea / Olympiatoppen
Bryter Stig-André Berge i Baku. Foto: Halvor Lea / Olympiatoppen

Berge og Baldauf har sine konkurranser lørdag 13. juni, mens Bullen skal i aksjon tirsdag den 16.

Under OL i London i 2012 fektet Bartosz Piasecki seg til finalen og vant et historisk sølv for Norge i kårdefekting.

Han skal i ilden i Baku onsdag 24. juni.

Fire år tidligere, i Beijing i 2008, vant Tore Brovold olympisk sølv i skeet. Både han og flere av de norske skytterne kan skaffe topplasseringer for Norge.

50 meter rifle kan du se torsdag 18. juni og skeet fredag 19. juni.

Kristian Blummenfelt fikk sin første pallplassering i verdenscupen i triatlon i april og OL i Rio er målet hans. Triatlon er én av to idretter som under European Games har direkte-kvalifisering til neste sommers olympiske leker.

Triatlet Kristian Blummenfelt på plass i Baku. Foto: Halvor Lea / Olympiatoppen
Triatlet Kristian Blummenfelt på plass i Baku. Foto: Halvor Lea / Olympiatoppen

Blummenfelt konkurrerer søndag 14. juni.

Forfall i troppen

Flere sterke landeveissyklister skulle konkurrere med det norske flagget på brystet, men grunnet andre sykkelritt har de sett seg nødt til å nedprioritere European Games. 

Også padleren Mira Verås Larsen, som var flaggbærer for Norge under OL i London, har meldt forfall.

TV 2 har rettighetene i Norge til å sende European Games. Du kan se alle konkurransene under mesterskapet på TV 2 Sumo og utvalgte øvelser på TV 2 Premium 2 og 3.