MATCHVINNER: Antoine Vermette avgjorde den første finalekampen i Stanley Cup.  (AP Photo/Phelan M. Ebenhack)
MATCHVINNER: Antoine Vermette avgjorde den første finalekampen i Stanley Cup.  (AP Photo/Phelan M. Ebenhack)

Mannen «som ikke skulle spilt» ble matchvinner

Antoine Vermette ble hentet inn da Chicago Blackhawks omgikk NHL-reglene.

Da Patrick Kane brakk kragebeinet mot slutten av grunnspillet i NHL, var Chicago Blackhawks-ledelsen snartenkte.

I stedet for å få Kane tilbake på isen så fort som mulig, så valgte de å «avslutte» sesongen til en av lagets største stjerner.

Lurte lønnstaket
For i NHL er det lønnstak for klubbene, og hele stallen må være lønnet innunder dette.

Men når sluttspillet starter, så er det fritt frem til å bruke så mye penger man vil på spillerne. Da oppheves lønnstaket.

Ettersom overgangsvinduet stenger lenge før sluttspillet starter, er ikke dette noe smutthull som er lett å utnytte.

Men det klarte Blackhawks. For med sluttspillplassen allerede sikret, satte de Kane på skadelisten ut sesongen. Noe som ga dem anledning til å bruke Kanes lønnsmidler på nye spillere.

Kimmo Timonen, Antoine Vermette og Andrew Desjardins ble alle hentet inn, og da sluttspillet startet ble Kane friskmeldt og reaktivert.

Vermette ble matchvinner
Og det var en av spillerne, som egentlig Blackhawks ikke hadde råd til, som skulle bli den store helten i den første finalen Stanley Cup.

Tampa Bay Lightning så ut til å gå mot seier. Alex Killorn ga dem ledelsen tidlig i første periode, og denne sto seg til det gjenstod seks og et halvt minutt å spille.

Da utlignet den unge finnen Teuvo Teräväinen, og to minutter senere var det Vermette som ble matchvinner for gjestene.

Det var Vermettes tredje mål i sluttspillet, og andre gang han scoret det avgjørende målet. Han ble også matchvinner i den fjerde semifinalekampen mot Anaheim Ducks.

Blackhawks vant den første finalen 2-1 og tok dermed ledelsen 1-0 i kamper.