MESTERMØTE: "Sterk angrepstrio" skrev Mads Stokkelien da han la ut dette bildet på sin Facebook-konto. I natt spiller han og New York Cosmos den historiske kampen mot det Cubanske landslaget. Bilde: Privat, med tillatelse fra Stokkelien.
MESTERMØTE: "Sterk angrepstrio" skrev Mads Stokkelien da han la ut dette bildet på sin Facebook-konto. I natt spiller han og New York Cosmos den historiske kampen mot det Cubanske landslaget. Bilde: Privat, med tillatelse fra Stokkelien.

Mestermøte på Cuba for Stokkelien: – Veldig hyggelig

Mads Stokkelien (25) spiller historisk kamp på Cuba i natt. 

New York (TV 2): Klokken 17.00 lokal tid spiller Mads Stokkelien og New York Cosmos den første profesjonelle kampen for et amerikansk fotballag på cubansk jord noensinne.

25-åringen ladet opp til kampen med å knipse et bilde sammen med stjernespilleren Raul, og den tidligere Cosmos-spilleren og nåværende ærespresident i klubben, Pelé. Den brasilianske legenden har 56 kamper New York-laget, fra 1975-1977.

– Det var veldig hyggelig å møte Pelé. Jeg har vært heldig og møtt han flere ganger nå, og han er alltid i godt humør og hyggelig å prate med, sier Stokkelien til TV 2 på en dårlig nettlinje fra Cuba.

Sist et profesjonelt amerikansk lag spilte kamp på Cuba var da baseball-laget Baltimore Orioles spilte oppvisningskamp i 1999.

Kampen er gjort mulig etter at president Barack Obama i desember lettet den amerikanske blokaden av den tidligere kommunistiske øystaten. Fidel Castro gjorde statskupp og innførte kommunismen i 1959. To år etter brøt USA alt diplomatisk samarbeid med Cuba, og innførte full blokade etter Cuba-krisa høsten 1962.

– Det blir utrolig gøy å spille kampen senere i dag, sier nordmannen.

Denne kampen er nå ment som et symbol på oppmykningen av forholdet mellom de to landene, og norske Mads Stokkelien vil være i sentrum av den historiske kampen.

– Jeg tror i hvert fall at det er et lite steg i riktig retning. Det er flott om vi kan bruke fotball som et middel til å bringe to ulike kulturer nærmere hverandre, og det er selvfølgelig veldig moro å ta del i det, presiserer 25-åringen.

Mandag hadde Cosmos trening, og besøkte en fotballskole.

New Yorks Cosmos er ubeseiret så langt denne sesongen, og 17. juni møtes Stokkeliens Cosmos og Mikkel Diskeruds New York City FC i den amerikanske cupen.