JUBEL: Dnipro-spillerne håper de får mer å juble over etter finalen mot Sevilla. Foto: AFP PHOTO / CARLO HERMANN
JUBEL: Dnipro-spillerne håper de får mer å juble over etter finalen mot Sevilla. Foto: AFP PHOTO / CARLO HERMANN

Vil vinne Europaligaen for Ukraina

Mens klubbeieren finansierer egne militære styrker til å bekjempe russerne i Ukraina, vil Dnipro-spillerne gi landet sitt noe å glede seg over.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

– Det er tøffe tider for landet vårt, og for oss også. Vi håper at våre sportslige fremganger kan inspirere heltene som forsvarer landet vårt mot fienden, sier forsvarsspilleren Artem Fedetskiy til Reuters.

For Dnipropetrovsk er for alvor rammet av krigen som pågår i Ukraina. 

Det er landets fjerde største by, og ligger i Øst-Ukraina, men likevel et stykke fra der de verste kampene pågår.

Laget har vært nødt til å spille hjemmekampene sine i Europaligaen i Kiev ettersom UEFA mente det var for risikabelt å spille på Dnipro Arena.

– Vi har måttet spille alle hjemmekampene våre i Kiev, og tribunene har vært bortimot tomme, og vi har ikke fått europacupfølelsen vi skulle hatt. Men vi har bitt tennene sammen, kjempet på og etter hvert har folk fattet interesse. I kampen mot Napoli var stadion fullsatt, forteller Fedetskiy.

Klubbens karismatiske eier Igor Kolomojskiy har også involvert seg direkte. Han ble utnevnt til guvernør i Dnipropetrovsk, og har ifølge Wall Street Journal finansiert motstandsstyrker til å kjempe mot Russland. 

Mange mener at oligarken nå er Vladimir Putins verste fiende.

Han skal også ha utlovet en dusør på 10 000 dollar for hver bevæpnede prorussiske opprører som ble tatt.

Men i mars ble Kolomojskiy fjernet som guvernør.

– Ingen av våre guvernører skal ha sin egen private hær, sa president Petro Porosjenko da han avsatte Kolomojskiy.

Dnipro-eieren kritiserte også Liverpool for å være amatører da Premier League-klubben forsøkte å hente ukrainernes største stjerne Yevgen Konoplyanka i januar i fjor.

I stedet ble kantspilleren værende i Dnipro, og har vært den store spilleren på veien mot finalen mot Sevilla i Warszawa.  

Men det er de bakre rekker som skal ha den største æren for at man spiller finale.

Keeper Denys Bonko og backrekken med Fedetskiy, Douglas, Yevgen Tsjeberyasjko og Leo Matos har vært pottetett. Bare ti baklengsmål er det blitt på 14 kamper. 

– Jeg ber til Gud om at ingen blir skadet, og det gjelder spesielt forsvarsrekken, sier trener Myron Markevytsj til AP.

I sluttspillet har Olympiakos, Ajax, Club Brugge og Napoli i tur og orden måttet bite i gresset.

Og nå venter regjerende mester Sevilla i finalen.

– Vi vet at siden alt ikke er så enkelt for landet vårt, så må vi stå på for å gjøre det bra i Europa, slik at folk i Europa og andre steder kan se at selv om ting er vanskelig, så lever fortsatt fotballen i Ukraina.

Se Dnipro - Sevilla direkte på TV 2 Sportskanalen og TV 2 Sumo onsdag kl 20.45