LYSENDE FLEKKER: De hittil beste bildene av dvergplaneten Ceres viser tydelig de hvite lysende flekkene på overflaten. Foto: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA
LYSENDE FLEKKER: De hittil beste bildene av dvergplaneten Ceres viser tydelig de hvite lysende flekkene på overflaten. Foto: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Forskere nærmer seg forklaringen på dvergplanetens lysende flekker

NASA har publisert de hittil skarpeste bildene av dvergplaneten Ceres.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

NASA offentliggjorde i dag de beste bildene vi så langt har fått se av de lysende hvite flekkene på dvergplaneten Ceres.

DVERGPLANET: Dette bildet viser en stort sett skyggelagt Ceres den 1. mars i år. Foto: AFP/Handout-NASA/JPL-CALTECH/UCLA/MPS/DLR/IDA
DVERGPLANET: Dette bildet viser en stort sett skyggelagt Ceres den 1. mars i år. Foto: AFP/Handout-NASA/JPL-CALTECH/UCLA/MPS/DLR/IDA

Selv om disse flekkene har vært kjent i lengre tid, er dette de mest høyoppløselige bildene man har sett så langt. Før trodde man blant annet at det kun var én flekk, men med de nye bildene er det tydelig at det er snakk om flere lysende flekker.

Det er romfartøyet Dawn har har sikret blinkskuddene tatt på 7200 kilometers avstand. Dawn ble skudd opp i 2007 og har siden mars i år blitt brukt til å utforske Ceres, som er den eneste dvergplaneter i det indre solsystemet.

Blir ikke enige

Ifølge NASA greier ikke forskerne bli enige om hva flekkene kan være, men de nye bildene har gjort at man begynner å nærme seg en løsning.

– Dawn-forskere kan nå konkludere med at det intense lyset fra disse flekkene er som følge av et svært reflekterende materiale, muligens is, sa Christopher Russell for kort tid siden,

Russel er den fremste forskeren i Dawn-prosjektet, som foregår ved University of California i Los Angeles 

Likevel er man ikke enige om hva materialet kan være, og andre har foreslått at det kan være snakk om salt, vulkaner, geysirer eller stein.

Du kan stemme

NASA har derfor lansert en egen side hvor publikum kan stemme over hva de tror. 

I skrivende stund er det alternativet «annet» som har fått flest stemmer.

NASA antyder at romfartøyet Dawn om litt vil få enda bedre bilder som gjør at man kan komme med et sikkert svar, men foreløpig er flekkene et aldri så lite mysterium. 

DU BESTEMMER: NASA lar deg nå stemme på hva de lysende flekkene kan være. Foto: Skjermdump/NASA
DU BESTEMMER: NASA lar deg nå stemme på hva de lysende flekkene kan være. Foto: Skjermdump/NASA

Ceres ble oppdaget allerede tidlig på 1800-tallet, og er oppkalt etter den romerske gudinnen for kornavl og åkerbruk. 

Den har en diameter på rundt 950 kilometer og består av stein og is, men under overflaten kan det være vann. Så langt har man anslått at Ceres har en makstemperatur på – 38 grader.