Zuccarello motiverte Rangers til seier

New York Rangers måtte vinne. Og med Mats Zuccarello Aasen på tribunen holdt de liv i Stanley Cup-drømmen.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Seks og et halvt minutt ut i den femte kvartfinalekampen mellom New York Rangers og Washington Capitals, kom kveldens første store jubelbrøl i Madison Square Garden.

For da dukket Mats Zuccarello Aasen opp på storskjermen i hallen.

Zuccarello på storskjerm
Nordmannen var tilbake på kamp for første gang siden han fikk pucken i hodet mot Pittsburgh Penguins for to uker siden. Han så kampen fra en av VIP-boksene på tribunen.

Han vinket til publikum og smilte over mottakelsen han fikk fra hjemmefansen.

– Det viktigste for Zucca nå er ikke å komme tilbake på isen, men å bli bra igjen. Det var en tøff smell han fikk og det kommer ta en stund for ham å komme tilbake. Men det er kult å se ham her. Han må ta en dag om gangen, og kjempe på. Vi holder alle kontakt med ham og støtter ham, sier Rangers-målvakt Henrik Lundqvist til TV 2.

– Kult å ha ham i garderoben
Han syntes det var godt å ha humørsprederen tilbake i garderoben før kamp.

– Zucca er alltid glad. Uansett hva han går gjennom. Han er et fantastisk menneske. Jeg tror alle løste litt opp da de så ham i dag. Han har ikke vært her så mye, så det var kult å ha ham her i garderoben og få snakket litt med ham. Han går gjennom en litt uvanlig greie. Vi må bare støtte som lagkamerat og kompis. Så håper vi han har det bra, sier Lundqvist.

Men det så ikke så lovende ut for Rangers.

Dramatisk avslutning
Med to minutter igjen av kampen lå de under 0-1, og det så ut til at sesongen skulle slutte i natt.

Med seier ville Capitals være videre med 4-1 i kamper.

Men da dukket Chris Kreider opp og hamret pucken i mål. Scoringen betydde 1-1 og spilleforlenging. 

Derek Stepan la pasningen til Kreiders scoring, og han var også nest sist på pucken da kaptein Ryan McDonagh scoret vinnermålet knapt ti minutter ut i ekstraperioden.

Dermed reduserte Rangers til 2-3 i kamper.

De må fortsatt vinne de to siste kampene i best av sju-serien. Neste kamp er søndag i Washington.