Krigsseileren Trygve (93) fikk russisk æresmedalje

93-åringen ble hedret under en tilstelning på Russlands ambassade på frigjøringsdagen.

På Sjømannshjemmet i Stavern bor Trygve Laheim (93), en av de få krigsseilerne fra andre verdenskrig som fortsatt lever.

Nesten 4000 norske sjøfolk døde på havet under krigen. Trygve overlevde nazistenes jakt på norske skip.

Frigjøringsdagen 8. mai gir blandede følelser for 93-åringen. For denne dagen minner ham ikke bare om freden, men også krigen. Han var 19 år da han dro til sjøs med den norske handelsflåten.

– Jeg hadde ikke panikkangst før krigen, men da var jeg så ung.

Jaget av tyske ubåter

Det tok lang tid før han begynte å snakke om opplevelsene under krigen. Presset sjøfolkene levde under, var umenneskelig. Noen matroser maktet ikke påkjenningene, og hoppet overbord, forteller han.

Trygve mønstret av syv båter som ble torpedert etter at han hadde gått i land, og han opplevde at Murmansk-konvoien ble torpedert. Under en av overfartene fra Canada var det 12 båter som reiste ut. De tyske ubåtene ventet på dem.

Trygve Laheim på vei til arrangementet i Russlands ambassade. Foto: Ola Haram/TV 2
Trygve Laheim på vei til arrangementet i Russlands ambassade. Foto: Ola Haram/TV 2

– Det var bekmørkt og blikkstille. Det ene etter det andre skipet eksploderte. De tok halvparten før konvoien ble splittet.

En av båtene nektet han å mønstre på. Det reddet nok livet hans, mener han i dag.

– Om jeg så hadde blitt truet med en revolver, hadde jeg ikke gjort det. Jeg visste ikke det, men skipet var lastet med sprengstoff. Det var 16 ubåter som jaktet på konvoien, fikk vi vite etterpå. Da skipet ble torpedert, ble 24 mann reddet. Resten forsvant. Da en av de tyske ubåtene gikk opp for å se resultatet idet skipet ble torpedert, ble periskopet bøyd av trykket. Ubåten var 500 meter unna. Det var den største enkelteksplosjonen i Nord-Atlanteren, sier han til TV 2.

I januar 1945 ankom han Kirkenes med 10.000-tonneren «Iddefjord». Forsyningsskipet var den første norske båten der etter at Øst-Finnmark var befridd av russerne. Tyskerne hadde brent ned alt.

Fikk æresmedalje av Russland

For noen dager siden fikk han et brev i posten fra Russlands ambassade, der det sto at de vil overrekke ham en æresmedalje.

Krigsseileren Trygve Laheim (93) har mottatt flere æresmedaljer for sin innsats under krigen. Foto: Ola Haram/TV 2
Krigsseileren Trygve Laheim (93) har mottatt flere æresmedaljer for sin innsats under krigen. Foto: Ola Haram/TV 2

– Jeg synes det var veldig koselig at de husket på oss etter så lang tid, sier han om invitasjonen.

Forholdet mellom Russland og Vesten er anstrengt etter militær maktbruk i Ukraina, men Trygve er ikke redd for at hans historie blir brukt som russisk propaganda.

– Du skal tro at jeg har tenkt på det, er hans kommentar til invitasjonen.

Fredag var han en av tre krigsveteraner som ble hedret under en tilstelning i ambassaden.

– Vi vil alltid huske tapperheten til dem som kjempet for friheten og ofret livet for at vi skulle seire, var ambassadør Vyatsjeslav Pavlovskiys ord til krigsveteranene.

Da TV 2 snakket med krigsseileren Trygve etter medaljeutdelingen, var han klar i sitt budskap:

– Diskusjonen som er nå synes jeg vi skal se bort fra. Når Russland gir oss hånda, hvorfor skal vi ikke ta den?