ANKLAGET FOR JUKS: Tom Brady. Her under oppvarmingen til Super Bowl. FOTO: Kyle Terada-USA TODAY Sports/Files
ANKLAGET FOR JUKS: Tom Brady. Her under oppvarmingen til Super Bowl. FOTO: Kyle Terada-USA TODAY Sports/Files

Ny rapport: NFL-stjerne én av tre som visste om balljukset

Tom Brady pekes ut som en av dem som visste om at materialforvalterne tappet ballene for luft da New England Patriots tok seg til Super Bowl.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Den såkalte «Deflategate» fikk stor oppmerksomhet etter at New England Patriots slo Indianapolis Colts 45-7 og tok seg til Super Bowl i januar.

Colts mente at ballene som ble brukt i kampen var tappet for luft, noe som gjør det enklere å kaste og ta imot ballen. 

Laget ga NFL beskjed om hva de hadde oppdaget, og dermed startet man en etterforskning av hendelsen, ledet av advokat Ted Wells.

Insinuerer skyld

Onsdag forelå rapporten og selv om den ikke er veldig konkluderende i tonen, mer enn insinuerer den at Patriots' materialforvaltere er skyldig i uryddig trav.

– Vi har konkludert med at det er mer sannsynlig enn ikke at Jim McNally og John Jastremski deltok i å bevisst slippe ball ut fra kampballene etter at de var blitt godkjent av dommeren, heter det i rapporten.

Ifølge konklusjonen var de sannsynligvis ikke alene om det, og det er ikke hvem som helst som nevnes. 

Patriots' største stjerne, quarterback Tom Brady, nevnes som den tredje medskyldige.

– Basert på bevisene er det også vårt syn at det er mer sannsynlig enn ikke at Tom Brady var i det minste generelt klar over de upassende aktivitetene til McNally og Jastremski.

Nekter for kjennskap

Ironisk nok ble jukset oppdaget da Colts' D'Qwell Jackson fanget en pasning fra nettopp Brady.

Rapporten frikjenner resten av Patriots, inkludert eiere, trenere og spillere.

Bevisene som oppgis i saken er blant annet:

  • Tekstmeldinger mellom de involverte
  • Jastremski var 100 sekunder på et toalett med ballene etter at dommerne hadde godkjent dem.
  • Målinger tatt ved pause, etter at Colts ga beskjed om mistanken, viste at ballene var for myke
  • Etter at nyheten om «deflategate» sprakk var det hektisk telefonvirksomhet mellom Brady og Jastremski.

Tom Brady, som etter karrieren nærmest garantert havner i Hall of Fame, har fått en skrape i lakken, men hevder sin uskyld.

– Jeg endret ikke ballen på noen måte og jeg har ingen kjennskap til noe ulovlig som er gjort, sa Brady 22. januar. 

Kritisk til rapporten

Han har ikke kommentert selve rapporten som har fått en blandet mottagelse på grunn av sin lite konkluderende, men insinuerende, framtoning.

Patriots-eier Robert Kraft ble frikjent selv, men er meget skuffet over «dommen».

– Å si at vi er skuffet over rapporten og dets funn, som ikke inkluderer noen uomtvistelige eller harde bevis om bevisst tapping av luft fra fotballene, ville være en grov undervurdering, sier Kraft i en uttalelse.

– Jeg respekterer den uavhengige prosessen og etterforskningen, men tiden, innsatsen og ressursene brukt for å nå denne konklusjonen er ufattelig for meg.

New England Patriots vant til slutt Super Bowl etter 28-24 over Seattle Seahawks 1. februar.