I STORSLAG: Patrick Kane har storspilt for Chicago Blackhawks i sluttspillet. (AP Photo/Ann Heisenfelt)
I STORSLAG: Patrick Kane har storspilt for Chicago Blackhawks i sluttspillet. (AP Photo/Ann Heisenfelt)

Genistreken som kan gi gull og hodebry

Da Patrick Kane ble skadet, benyttet Chicago Blackhawks muligheten til å utnytte et hull i NHLs regelverk.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Patrick Kane er en av NHLs største stjerner.

Chicago Blackhawks-spilleren ble kåret til sluttspillets beste spiller da Hawks vant Stanley Cup i 2013, og har en merittliste de fleste ishockeyspillere aldri vil klare å kopiere.

Brukket kragebein
Følgelig er han også godt betalt. Sammen med Jonathan Toews er han Blackhawks høyest lønnede.

Og med to så høyt gasjerte spillere i troppen, så er det begrenset hvor mange andre toppspillere laget har plass til innenfor lønnstaket NHL pålegger klubbene.

Men da Kane ble skadet mot slutten av februar, så klubbledelsen et smutthull i NHLs regelverk.

Kane måtte opereres for et brukket kragebein, og ville uansett gå glipp av de fleste av de gjenværende grunnspillkampene. Derfor registrerte Blackhawks ham som skadet for resten av sesongen.

Hentet inn tre spillere
For når sluttspillet starter, så gjelder ikke lenger lønnstaket. Og med Kane ute resten av sesongen, så kunne Blackhawks hente inn Kimmo Timonen, Antoine Vermette og Andrew Desjardins før overgangsvinduet stengte for sesongen. 

Og da sluttspillet startet, kunne de aktivere Kane uten å måtte frigi noen spillere.

Kane var tilbake i trening og kunne gjort comeback med seks kamper igjen av grunnspillet, men da måtte klubben ha sendt en høytlønnet spiller som Patrick Sharp til farmerlaget for å frigjøre rom under lønnstaket.

Da kunne de risikert at Sharp hadde benyttet muligheten og gått vederlagsfritt til en annen klubb etter sesongen.

Kane fikk hvile seg i form
I stedet lot de Kane trene seg opp og hvile når laget dro Nord-Amerika rundt den siste måneden. Slik at han var full av overskudd da sluttspillet startet.

Og Kane har vært helt overlegen så langt.

Han scoret kampens eneste mål da Blackhawks natt til onsdag vant 1-0 over Minnesota Wild, og gikk opp i 3-0 i kamper.

Det var hans sjette mål i sluttspillet. Bare Tampa Bay Lightnings Tyler Johnson har scoret flere med sine sju. I tillegg har han fem målgivende pasninger.

– Køllen hans er het nå. Han er farlig. Jeg tror det er vanskelig for målvaktene å lese ham. De vet ikke hvor den kommer fra køllen hans, og den er litt vridd også, skryter trener Joel Quenneville til ESPN.

Må frigjøre spillere før neste sesong
Men genistreken med å forsterke laget inn mot sluttspillet, har også en negativ side.

For Blackhawks må slanke stallen før neste sesong for å få Kane tilbake i troppen.

Satchel Price skriver i bloggen sin at det fort kan føre til at spillere som Sharp og/eller Bryan Bickell forsvinner for at Blackhawks skal kunne stille en fulltallig og slagkraftig tropp.

Men i øyeblikket er fokus på å vinne Stanley Cup for tredje gang på fem år.