Kristoff suveren i De Panne

Vant åpningsetappen godt hjulpet av norsk lagkamerat.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Det ble en stor norsk dag på den første etappen av det belgiske tredagersrittet Driedaagse De Panne-Koksijde.

Alexander Kristoff vant spurten i en seksmannsgruppe, hvor også lagkamerat i Katjusja Sven Erik Bystrøm befant seg.

23-åringen endte sist i tetgruppen, men gjorde en kjempejobb for å hjelpe Kristoff til seieren.

Se Kristoff snakke om seieren i videovinduet øverst!

– Var usikker på slutten

– Den belgiske mesteren Jens Debusschere er rask. Han dro ikke på slutten, så jeg var usikker på hvor mye han hadde å gå med. Men jeg tok ham greit på slutten, sa Kristoff til arrangøren etter målgang.

På spørsmål om hva han tenker om lagkamerat Bystrøm, var 27-åringen full av lovord.

– Han er en god treningskamerat som jobber hardt. Har han en stor fremtid foran seg.

– Et lite gjennombrudd

Bystrøm var tydelig fornøyd med å sette sitt preg på etappen.

– Man kan si at dette var et lite gjennombrudd for min del. Jeg fikk beskjed om å prøve på noe selv hvis jeg hadde beina til det, og det hadde jeg, sa han til TV 2.

Selv om U23-verdensmesteren måtte ta rollen som hjelperytter, deppet han ikke av den grunn.

– Det var utrolig kjekt å gjøre en jobb for Alex. At han kom opp var bare bra - Lotto hadde tre mann og det ville vært vanskelig å gjøre noe på egenhånd. 

Bystrøm påpekte at det føltes godt å bli satset på i rittet, hvor det russiske laget stiller med et råsterkt mannskap. 

Fornøyd trener

Stein Ørn er trener for både Kristoff og Bystrøm. Selv var han mest opptatt av å skryte av sistnevnte.

– Han er en rytter med ekstrem kapasitet, og trenger bare litt tid på å tilpasse seg det absolutte toppnivået. I dag ofrer han seg fullt og helt for Alex. Slike prestasjoner vil gjøre ham til en mer uavhengig rytter i fremtiden, sa Ørn til TV 2.

Med over 40 sekunder ned til hovedfeltet kan det bli revansj fra sekundstriden om sammenlagtseieren som Kristoff tapte til Sylvain Chavanel i 2013.

– Avstanden ned til de største konkurrentene er stor, men det er også flere gode temporyttere i seksmannsgruppen han satt i. Så Alex må passe på å være i front på de to neste etappene og kjøre en glimrende tempo.

Bystrøm tok ansvar

Lars Ytting Bak og Jens Debusschere var lenge sammen i brudd, men med 3 mil igjen av etappen støtet Bystrøm i front av hovedfeltet.

Han fikk med seg Kristoff og de to Lotto-rytterne Sean de Bie og Stijn Devolder.

Sammen brukte firerbanden snaue åtte kilometer på å ta igjen duoen i front, og avstanden ned til hovedfeltet var på det tidspunktet i underkant av 20 sekunder.

De seks i front jobbet godt sammen, og økte forspranget. Med 17 kilometer igjen til mål var ledelsen oppe i 44 sekunder.

Hovedfeltet fikk etter hvert opp dampen, men da avstanden fortsatt var over 40 sekunder med 10 kilometer igjen til mål ante man at bruddet kunne gå helt inn.

Ingen kunne true Kristoff

Med mindre enn sju kilometer igjen bestemte Lars Boom seg for å støte fra hovedfeltet, og den temposterke nederlenderen fikk med seg et par andre ryttere i forsøket.

Men forfølgerne ble fort spist opp og rytterne bak innså etter hvert at seieren stod mellom de seks i front.

Med tre kilometer til mål begynte Bystrøm å støte på de andre, som måtte bruke verdifulle krefter på å hente inn 23-åringen. Dermed kunne Kristoff få en billig reise og spare krefter til avslutningen.

Der var han i en helt egen klasse, og distanserte konkurrentene med god margin.

Debusschere var nærmest, men aldri i nærheten av å tukte Stavanger-gutten. Seieren var hans sjette for sesongen - like mange som Mark Cavendish.

Driedaagse De Panne-Koksijde består av totalt fire etapper, og avsluttes torsdag med både landeveis- og tempoetappe.