Cathy Woods (76) har sittet 35 år i fengsel for drapet på en 19 år gammel sykepleierstudent. Like før helgen kom gladmeldingen, hun er en fri kvinne. Foto: Ap
Cathy Woods (76) har sittet 35 år i fengsel for drapet på en 19 år gammel sykepleierstudent. Like før helgen kom gladmeldingen, hun er en fri kvinne. Foto: Ap

Etter 35 år i fengsel fant de ut av Cathy (76) ikke sto bak knivdrapet likevel

Nye dna-prøver beviser at Cathy Woods ikke knivdrepte en student i 1976. 

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

– Jeg er glad for at statsadvokaten viser rettferdighet nå, sier Maizie Pusich, forsvareren til Cathy Woods.

I 1976 ble sykepleierstudenten Michelle Mitchell knivstukket og drept ved Universitetet i Nevada. Den nå 64 år gamle Woods er to ganger dømt for drapet. En gang i 1980, og en gang i 1985. 

Tre år etter drapet fortalte hun at det var hun som hadde drept Michelle. Innrømmelsen kom mens hun var til behandling på en psykiatrisk klinikk. Hun har senere sagt at hun trodde hun fikk enerom, dersom hun innrømmet drap.

DREPT: Sykepleierstudenten Michelle Mitchell ble knivdrept i 1976. Foto: CNN/Privat
DREPT: Sykepleierstudenten Michelle Mitchell ble knivdrept i 1976. Foto: CNN/Privat

Men i september i fjor dukket det opp nye dna-bevis. Ingenting på åstedet kunne knytte Cathy til drapet. 

En ny rettssak skulle starte i juli, men nå har alt endret seg. For de nye dna-prøvene har nemlig ført til at en annen person knyttes til drapet i 1976. På en sigarettpakke på åstedet ble det funnet dna, som knyttes til en mann som allerede sitter fengslet. Han er dømt for flere drap i perioden da Michelle ble drept.

– Frifinnelsen nå, 30-40 år etter, viser hvordan rettsvesenet vårt har forbedret seg, sier Chris Hicks,statsadvokat i Washoe.

Forsvareren til Cathy er naturligvis fornøyd med resultatet, men sier at det ikke bare er fantastisk.

– Jeg kunne ønske dette skjedde for lenge siden. Men her har jo ingen egentlig gjort noe galt, det er bare at teknologien har blitt så mye bedre nå, sier hun.

På spørsmål om Cathy vil søke om kompensasjon for tiden hun har sittet i fengsel, sier Pusich at hun er usikker.

– Hvis noen har gjemt unna bevis, eller hvis noen har tvunget fram en tilståelse, så finnes det ingen bevis for det. Det finnes ingen automatikk i at hun skal få oppreisningserstatning, men kanskje hun vil prøve, sier forsvareren.