«THE SPLASH»: Det mest berømte bildet av Tom Finney er senere blitt til en skulptur Preston.
«THE SPLASH»: Det mest berømte bildet av Tom Finney er senere blitt til en skulptur Preston.

– Messi er en gjenfødt Finney

Preston kunne behøvd Tom Finney når de møter Manchester United.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Lørdag var det ett år siden Tom Finney gikk bort.

Mannen som nærmest på egenhånd gjorde Preston North End til et topplag i England.

Finney var trofast mot Preston hele karrieren sin. Han scoret 210 mål på 473 kamper for klubben.

Men det kunne blitt enda flere.

Landslagsdebuterte med scoring
Andre verdenskrig utsatte fotballkarrieren hans, og han fikk først sin debut som 24-åring mot Leeds 31. august 1946. Selvfølgelig scoret han et mål i 3-2-seieren.

Bare 28 dager etter ligadebuten hans, så fikk han sin første landskamp for England. Og selvsagt scoret han i 7-2-seieren over Nord-Irland.

For landslaget ble det 76 kamper og 30 mål. Ikke dårlig for en spiller som var mer en tilrettelegger enn målscorer.

Preston med og uten Finney var to vidt forskjellige lag. Han utdannet seg som rørlegger under krigen, og fikk klengenavnet «The Preston Plumber». For å vise hvor viktig han var for laget, så ble også Preston kjent som «The Preston Plumber and his 10 drips».

Se Preston - Manchester United på TV 2 Sport Premium og TV 2 Sumo kl 20.45

Rykket ned uten Finney
Da Finney gikk glipp av store deler av 1948/49-sesongen på grunn av skader, så rykket Preston North End ned fra toppserien.

To sesonger senere var de tilbake i det gode selskap, mye takket være Finney.

Han hadde tilbudet om å flytte til Italia og Palermo. Over 100 000 kroner, fri bil og villa var mye på begynnelsen av 1950-tallet. Men Preston var klubben og byen hans. 

Finney vant aldri noe med klubblaget. Han fikk to andreplasser i ligaen og tapte FA-cupfinalen mot West Bromwich Albion i 1954.

Han ble også kåret til årets spiller i England to ganger. I 1954 og 1957.

I 1960 måtte han legge opp på grunn av en kronisk strekkskade. Og sesongen etter var det takk for farvel til Preston på øverste nivå. Og siden har de ikke vært tilbake.

– Fantastisk i alle kamper
Den legendariske Liverpool-manageren Bill Shankly sa i sin tid at Finney er den beste spilleren som noen gang har spilt fotball.

– Tom Finney ville vært fantastisk i alle lag, i alle kamper, i alle tidsaldrer – selv om han spilte i frakk, sa Shankly.

Tidligere Manchester United-manager Tommy Docherty har også tatt frem store ord om ham.

– For meg er Messi en gjenfødt Finney, uttalte han til BBC da Finney fylte 90 år.

Når Preston North End mandag kveld tar i mot Manchester United hjemme på Deepdale, så er det ingen Tom Finney på laget.

Har laget flest frispark i Premier League
I stedet er det den 37 år gamle krigeren Kevin Davies som skal prøve å gjøre kvelden utrivelig for United-forsvaret.

Han har fortsatt rekorden i antall frispark i mot i Premier League. Da Bolton rykket ned i 2012, hadde han laget 928 frispark. Han har også bare Gareth Barry foran seg på listen over flest gule kort. 99 ganger dro dommeren opp det gule for Davies.

Davies var aldri noen populær kar i Manchester United da han var i Premier League. Spesielt Patrice Evra hadde problemer med spissens tøffe spillestil. 

– Jeg husker en gang jeg traff på ham på gaten. Jeg var ute med min kone og gikk bort til ham. Jeg lot ham ikke gå forbi meg. Det var bare en spøk, men det virket ikke som han skjønte det, forteller han til The Guardian.

– Lange sidepasninger
West Ham-manager Sam Allardyce fikk passet sitt påskrevet av Louis van Gaal da han uttalte at Manchester United har en spillestil der de slår lange baller mot spissene. 

Van Gaal fikk produsert en presentasjon for å vise forskjellen på å slå lange baller fremover og pasninger sideveis.

Davies er ikke i tvil om hvordan Preston skal stoppe United.

– Vi må prøve å finne en måte å stoppe de lange sidepasningene, spøker han.

Men han har ikke tapt på forhånd.

– Cambridge og Yeovil ga dem problemer, og kameraene vil være på Preston av en grunn. Har vi dagen, så er vi i stand til å lage problemer for dem. Vi kan løfte oss og forhåpendligvis gjøre det vanskelig. Det er en stor sjanse for oss, sier han.

Se Preston - Manchester United på TV 2 Sport Premium og TV 2 Sumo kl 20.45