Kristoff usikker på Katjusjas fremtid

Nordmannen har fått beskjed om å vinne ritt for å sikre at laget ikke legges ned.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Doha (TV 2): Katjusjas eier, Igor Makarov, har nemlig signalisert at 2015-sesongen kan bli den siste hvis ikke det kommer inn flere sponsorer.

– Jeg vet at Makarov ikke har lyst til å ta hele regningen alene. Han har lyst til at laget skal ha flere bein å stå på. Det dreier seg om store summer for å drive et World Tour-lag, så sånn sett skjønner jeg at han vil dele på regningen, sier Kristoff til TV 2 etter seieren på andre etappe av Tour of Qatar.

Han var strålende fornøyd med egen innsats i sandstormen som gjorde dagen fryktelig tøff. Samtidig var han tydelig på at Katjusjas ryttere har presset på seg denne våren.

– Det er viktig for Katjusja at vi får gode resultater, for vi skal se om vi fortsetter eller ikke. Lagledelsen har sagt at vi trenger noen gode resultater på vårparten, så sånn sett er dette alfa omega for laget.

– Er det en fare for at laget legges ned?

– Det kan være konsekvensen, men om vi gjør det veldig bra, så tror jeg ikke det. Da tror jeg at vi skal kunne fortsette, svarer Kristoff.

Mens 27-åringen sto og pustet ut i målområdet, kom Oleg Tinkoff forbi og gratulerte.

– Han er en veldig dyktig rytter, gliste den eksentriske eieren til Tinkoff-Saxo-laget og ga tommel opp.

– Han er veldig sterk, sa Peter Sagan, som måtte gi tapt for Kristoff i spurten.

Katjusja-rytteren innrømmer at denne seieren kom overraskende. Han har aldri vunnet i Qatar tidligere, og så sent som for ett år siden oppnådde han ikke en eneste topp 10-plassering i seksdagersrittet.

– Jeg er på et bedre nivå enn noen gang. Dette er en skikkelig boost for selvtilliten, forteller han.

– Jeg håper bare ikke at formen har kommet for tidlig. Men jeg tror jeg har kontroll på det, for den er ikke så veldig god ennå. Og det er jo et godt tegn, legger han til.

– Hvordan var det å sykle i de vanskelige forholdene i dag?

–Det var jo nesten sandstorm ute i løypa. Det var ikke så digg. Jeg hadde sand i munn, øyne, ja, overalt, svarer han.

Kristoffs kontrakt med Katjusja utløper ved nyttår. Han er lovet en tilbakemelding i mars på hva som skjer med laget.