Hellibat (2) har sittet 18 måneder i fengsel

Den lille gutten er ett av fem barn som sitter inne bak murene i Malawis største fengsel.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

To år gamle Hellibat sitter på mammas fang. Fengselet i Lilongwe har vært hjemmet hans de siste 18 månedene.

– Politiet mener jeg fikk mannen min drept, men det er ikke sant, sier moren Ades (35) til tv2nyhetene.no.

 

Drept for en femmer

Hun forteller at ektemann var alkoholiker, og når han drakk ble han voldelig. Det gikk rykter om mishandlingen i landsbyen, og til slutt fikk kvinnens onkel nok. Han betalte en gruppe menn 100 kwacha (5 kr) for å gi ektemannen en lærepenge.

Resultatet ble fatalt. Ektemannen døde av skadene han fikk da mennene banket ham opp, og samme kveld sto politiet på Ades’ dør.

Hun og de fem mennene som sto bak mishandlingen på mannen, ble siktet for drapet. Onkelen, som er en høyt ansett person i landsbyen, gikk fri.

 

Venter på rettssaken

 18 måneder senere venter hun fortsatt på rettssaken. To av mennene er sluppet fri, selv har hun ikke råd til kausjon.

– Selv om mannen min kunne være slem, så savner jeg ham og de fire andre barna mine. De er hos bestemoren, hjemme i landsbyen. Siden Hellibat bare er to år, mener alle at det er best at han er her sammen med meg, sier Ades.

Til tross for at hun er glad for selskapet, er hun redd for hva som skal skje med gutten. Det er lite og ensformig mat, og hun er bekymret for at han ikke skal vokse normalt.

– Vi er 25 kvinner som deler det huset der, sier hun og peker på en liten murbygning på gårdsplassen.

Huset har bare ett rom, og alle ligger rett på gulvet, på et tynt lag med tepper. Om sommeren er det brennhett, mens vinteren kan være iskald.

I regntiden renner vannet inn mellom gitteret i vinduet, som heller ikke gir beskyttelse for malariamygg eller andre insekter.

2200 fanger bor i Maula Prison. (Foto: Kjersti Johannessen/TV 2)
2200 fanger bor i Maula Prison. (Foto: Kjersti Johannessen/TV 2)

 

Kassen er tom

– Det er et enormt behov for å bedre forholdene for innsatte på Maula, sier fengselskommisjonær i Malawi, Kennedy Nkhoma til tv2nyhetene.no. Han har satt i gang et prosjekt for å bygge nye brakker på kvinneavdelingen, men der bygningene i dag skulle stått ferdigstilt, er grunnmuren knapt påbegynt.

– Vi har ingen penger i det hele tatt, og får ikke mer av den malawiske regjeringen, sier Nkhoma.

Han tror ikke byggingen vil starte igjen, hvis det ikke kommer penger fra FN eller andre internasjonale givere.

– Jeg vil så gjerne gjøre situasjonen bedre for de innsatte, og spesielt kvinnene og barna. Vær snill og si til lederne i landet ditt at vi trenger penger her, sier han.

Storberget i Malawi

Justisminister Knut Storberget besøkte Malawi tidligere i år, og tv2nyhetene.no var med justisministeren på befaring i fengselet.

– Forholdene i fengselet er hjerteskjærende, og spesielt utsatt er barn og kvinner. De små barna som bor i Maula er helt uskyldige og må beskyttes. Dette sender signaler om et barns livsverdi i landet.

Han mener spørsmål rundt soningsforhold må løftes fram.

– Norge har et ansvar for å forsøke påvirke andre lands straffelover, både bilateralt og i internasjonale fora. Det vil jeg bidra til, sier Storberget. Han nevner spesielt situasjoner hvor voldtatte kvinner er de som får straff - ikke overgriperne.

25 kvinner og barn deler dette rommet. (Foto: Kjersti Johannessen/TV 2)
25 kvinner og barn deler dette rommet. (Foto: Kjersti Johannessen/TV 2)

 

Ønsker å hjelpe

I Afghanistan er Norge involvert i støtteprogram til lokale fengsler, men det er foreløpig ikke aktuelt i Malawi. Likevel utelukker ikke justisministeren at det kan komme på plass et samarbeid på sikt.

– Vi vil opprettholde den gode kontakten vi har etablert med myndighetene i Malawi, i første omgang på politisk nivå. Men jeg har drøftet saken med miljø- og utviklingsminister Erik Solheim, det er fra UD eventuelle bevilgninger må komme fra.

Han sier at inntrykket er at malawiske myndigheter har vilje til å bedre forholdene, men hindres av ressursmangel.

– Å besøke fengsel i andre land viser enda tydeligere hva vi har fått til i Norge. Jeg får stadig høre at forholdene i norske fengsel er for gode, men det handler om å skape mindre uro og kriminalitet. Det samme vil gjelde i Malawi.

 

Mann glemt i sju år

I malawiske aviser går det ikke en uke uten at man kan lese skrekkhistorier fra Maula. For noen måneder siden ble de oppdaget at en fange hadde sonet sju år lenger enn han skulle. På grunn av rot i systemet, ble mannen glemt da det var hans tur til å slippe ut. Men mer vanlig er historier om matmangel og sykdomssmitte.

Fengselskommisjonæren viser hvor det nye bygget skal stå - når han får penger. (Foto: Kjersti Johannessen/TV 2)
Fengselskommisjonæren viser hvor det nye bygget skal stå - når han får penger. (Foto: Kjersti Johannessen/TV 2)

Utenfor murene står de pårørende. De som er heldige, får brakt mat og vasket klærne av tålmodige familiemedlemmer.

Men de fleste av Maulas 2200 innsatte må klare seg selv.

 

Forstyrret rettssaken

Ute i luftegården sitter Chikumbutso (3) i sanden. Han havnet i fengsel for en måned siden.

Moren Ruth (33) var i rettsforhandlinger med treåringens pappa etter en opprivende skilsmisse. Ifølge henne har mannen psykiske lidelser. Han tok de få pengene familien hadde, og ødela huset hun og sønnen bodde i.

Da dommeren avviste saken, ble Ruth rasende. Hun skrek ut i desperasjon. Da havnet hun i varetekt, siktet for å ha forstyrret retten. Treåringen ble med til Maula.

Rettssaken mot henne er utsatt flere ganger. Hun vet ikke strafferammen for tiltalen, og er redd for at hun vil bli sittende lenge.

– Jeg hadde ikke tatt med Chikumbutso om jeg hadde visst at vi skulle bli her lenge. Han har knapt tøy å gå i, og har vært syk flere ganger. Hele situasjonen er håpløs, men for gutten min sin skyld kan jeg ikke gi opp.

Hun sier at det er ikke mye som skal til for å gjøre livet lettere.

Barna i Maula har ikke noe annet å leke med enn sand og murstein. (Foto: Kjersti Johannessen/Tv 2)
Barna i Maula har ikke noe annet å leke med enn sand og murstein. (Foto: Kjersti Johannessen/Tv 2)

– Et ekstra teppe hadde vært fint. Og kanskje noe å leke med. Han har ingenting.