– Du, Tord! Nå renner det blod fra nesen din!

Gjerdalen sterkest i blytunge Marcialonga.

Marcialonga betyr «lang marsj» på italiensk, og en lang marsj ble det vitterlig også. Selv om den var litt kortere enn normalt.

På grunn av snømangel i området, var distansen nemlig kuttet ned fra 70 til 57 kilometer.

Etter blytunge kilometere inn mot mål, var det Gjerdalen som kom først - foran Aukland og Pølsa.

Mørbanket av blomsterkrans

– Jeg er ikke skuffet. Og det var ikke nesten seier. Jeg bannet for meg selv da jeg så Tord komme nede i bakken der, for han er så sterk i innspurten, gliste «Pølsa» etter målgang.

– Det er noe helt eget å gå først over mål. Det er det. Det var hard konkurranse hele veien og da er det godt å vinne etter en god laginnsats, sa Gjerdalen.

Gjerdalen blødde fra nesen etter et hardt møte med blomsterkransen på målstreken.

– Du, Tord. Nå blør du fra nesen, avbrøt «Pølsa» midt i intervjuet. Til stor latter fra begge.

Full sprekk i feltet da «Pølsa» stakk

Med ti kilometer igjen var snaut 20 løpere fortsatt samlet. 

Vinner av Jizerska Padesatka 2015, Morten Eide Pedersen, begynte å dra opp tempoet en mil før mål uten at det gjorde tetpuljen noe mindre.

Med fem kilometer igjen forsøkte Tord Asle Gjerdalen å skaffe en luke, men de øvrige løperne svarte raskt. 

Øystein «Pølsa» Pettersen lyktes derimot med å skaffe en luke da det gjenstod bare to kilometer. Men da ventet til gjengjeld en fryktelig tung motbakke inn mot mål.

Med 500 meter igjen ble han også hentet inn av Anders Aukland og Tord Asle Gjerdalen. Sistnevnte var sterkest og sikret en tung seier. 

Katerina Smutná vant damenes renn foran norske Laila Kveli og sveitsiske Seraina Boner.