POLYGAMI-BYEN: Sektleder Warren Jeffs sitter fengslet for seksuelle overgrep og incest mot barn, men styrer fortsatt sekten i Utah og Arizona med jernhånd. Foto: Ap
POLYGAMI-BYEN: Sektleder Warren Jeffs sitter fengslet for seksuelle overgrep og incest mot barn, men styrer fortsatt sekten i Utah og Arizona med jernhånd. Foto: Ap

Warren Jeffs styrer sekten fra innsiden av fengselsmurene 

Sekt-lederen Warren Jeffs ble dømt til livstid i fengsel etter overgrep mot barn han mente var sine koner. 

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

For fire år siden ble lederen av sekten Fundementalist Church of Jesus Christ of Latter-Day Saints (FLDS), Warren Jeffs dømt til fengsel for resten av livet. 

Jeffs ble dømt for overgrep mot mindreårige jenter han selv anså som sine koner. Han ble også dømt for å ha arrangert ekteskap mellom menn og unge jenter, samt flere tilfeller av incest. 

Broren styrer for Jeffs

Men å bli satt i fengsel har ikke stoppet den svært kontroversielle lederen fra å kontrollere sekten, som anses for å være en ekstrem gren med utspring fra Mormonerne. 

Sekten holder til på grensen mellom Utah og Arizona, og har i mange år påvirket levesettet i byene Hildale i Utah og Colorado City i Arizona. Nyhetsbyrået AP har nylig observert deler av sekten i byen Hildale, hvor både kvinner og barn fortsatt går kledd i de lange kjoler og tradisjonelle hårfrisyrer. 

Kvinnene og barna gjemmer seg ofte når de ser andre i samfunnet, men sekten eksisterende fortsatt i beste velgående. 

FØLGER JEFFS: Disse jentene er en del av sekten som fortsatt følger livstidsdømte Warren Jeffs som sin leder. (AP Photo/Rick Bowmer)
FØLGER JEFFS: Disse jentene er en del av sekten som fortsatt følger livstidsdømte Warren Jeffs som sin leder. (AP Photo/Rick Bowmer)

Det er trolig broren til Jeffs, Lyle, som videreformidler regler og utøver kontroll over sekten. FLDS skal fortsatt ha 6000 tilhengere. Sekten fremmer polygami som sin store fanesak, og Jeffs skal selv være gift med flere titalls kvinner. 

I begge byene består de politisk valgte lederne av flere av Jeffs tilhengere, og det er flere tilfeller av diskriminering mot befolkningen som ikke er medlem av sekten. 

Bryter ut

UTØVER BRORENS ORDRE: Lyle Jeffs og Nephi Jeffs er brødrene til sektlederen Warren Jeffs. Det er trolig de som formidler regler og kontrollerer sekten, da Warren sitter fengslet med livstidsdom. (AP Photo/Rick Bowmer)
UTØVER BRORENS ORDRE: Lyle Jeffs og Nephi Jeffs er brødrene til sektlederen Warren Jeffs. Det er trolig de som formidler regler og kontrollerer sekten, da Warren sitter fengslet med livstidsdom. (AP Photo/Rick Bowmer)

Likevel har det oppstått noe splittelse i sekten, mellom de som fortsatt støtter lederen og de som ønsker å leve et moderne liv. 

For 13 år siden fikk sekt-lederen stengt skolen i Hildale, men den har nylig åpnet igjen. Et enormt bygningskompleks som ble bygget til ære for Jeffs rives ned, og gjøres om til en «Bed&Breakfast». Planen til Jeffs var å leve der med alle sine koner og barn.  

ISOLERES: Barna som vokser opp i sekten blir giftet bort som barn og får ikke gå på offentlig skole. Motstandere av sekten gjør det de kan for å starte et oppbrudd blant tilhengerne. (AP Photo/Rick Bowmer)
ISOLERES: Barna som vokser opp i sekten blir giftet bort som barn og får ikke gå på offentlig skole. Motstandere av sekten gjør det de kan for å starte et oppbrudd blant tilhengerne. (AP Photo/Rick Bowmer)

Sekt-lederens tidligere livvakt og trofaste tilhenger, Willie Jessop er én av dem som har brutt ut av sekten. 

– Å få frem at lederen var deltakende i slike forferdelige og umoralske handlinger var utrolig vanskelig, ikke bare for meg og familie – men for hele samfunnet, sier Jessop til nyhetsbyrået AP. 

For å vise sin avsky mot sekten gjør Willie alt han ikke fikk lov til av Jeffs, blant annet å heise det amerikanske flagget og holde porten til huset sitt åpen.

Det er blitt et tydelig skille mellom motstandere og tilhengere i byene. Sektens medlemmer bor i det samme området, i hus som ligner moteller. Høye murvegger med «adgang forbudt»-skilt, samt ordet zion hengende over inngangsdøren, til stadig påminnelse om ønsket om å skape himmel på jord. 

BYGGES OM: Denne enorme bygningen ble bygget til Warren Jeffs og alle hans koner. Nå har hans tidligere livvakt brutt ut av sekten, og bygger om huset til en «bed&breakfast». (AP Photo/Rick Bowmer)
BYGGES OM: Denne enorme bygningen ble bygget til Warren Jeffs og alle hans koner. Nå har hans tidligere livvakt brutt ut av sekten, og bygger om huset til en «bed&breakfast». (AP Photo/Rick Bowmer)

Jobber for løsrivelse

Myndighetene er like splittet, og de som ønsker å løsrive seg fra Jeffs gjør det de kan. Nylig ble det arrangert møte i rådhuset i Colorado City, hvor folk fikk beskjed om å ringe bestemte telefonnummer fremfor 911. Det er for å sikre at alle får den hjelpen de har krav på, og ikke bare de som er medlemmer av sekten. 

Det er også planlagt å bygge en idrettshall, samt tiltak for å få sektmedlemmene til å sende barna på offentlig skole. 

Men enkelte vil aldri vike fra Jeffs side. Doran Jessop ble nylig kastet ut av sitt hus, som tidligere tilhørte sekten. Det er et av mange hus myndighetene har tatt kontroll over. 

– Jeg vet ikke om vi da begynner å bo i telt. Jeg gjør det som trengs, sier Jessop.