Northug på andreplass etter fotofinish mot Johnsrud Sundby

Men ble spurtslått av italiener på 29-årsdagen.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Etter en taktisk bommert i semifinalen virket Petter Northug å være mer offensiv i finalen.

Northug tok ledelsen fra start og lå først, men Martin Johnsrud Sundby kom som en kanonkule med et voldsomt rykk og ledet ut på oppløpet.

I spurten var det imidlertid italienske Federico Pellegrino som var sterkest, og tok innersvingen på de to norske.

Spøkte med seiersmarginen

Dermed måtte Northug ta til takke med andreplass etter å ha slått Martin Johnsrud Sundby med en tålengde i en spennende spurt, der det lenge så ut som Johnsrud Sundby skulle holde unna.

Og det hele utfoldet seg på Northugs egen 29-årsdag.

– Jeg er veldig fornøyd med gjennomføringen i dag, sa Northug til TV 2 etter løpet.

– Det er solid og god margin. Når du går selv så kjenner du at du er et hav foran, spøkte Northug til NRK.

Fornøyd Johnsrud Sundby

Martin Johnsrud Sundby var ikke en slagen mann etter å ha tapt med minst mulig margin.

– Det var en morsom dag i dag. Jeg gruer meg fælt til å gå disse sprintene, men det var innmari gøy at det stemte som det gjorde, sa Johnsrud Sundby til TV 2 etter løpet.

– Han måtte få en liten 29-årsgave av meg, så jeg lot ham smette forbi... Neida, men det var artig å prestere på en sprint.

Til finale med nødskrik

Petter Northug havnet bakpå i sitt semifinaleheat og til tross for en god langspurt endte han på tredjeplass i heatet.

Dermed var han prisgitt hvor fort det andre semifinaleheatet for å gå videre til finalen, men etter noen minutters spenning kunne sammenlagtlederen puste lettet ut og forberede seg til finalen.

Ikke en gang heatvinner Jevgenij Belov kunne tukte Northugs tid og dermed var han klar for finalen.

– Jeg prøvde å gå litt billig, men det ble en del hekting og rot og krangling om plasser, så da var jeg litt irritert på meg selv, sa Northug.

Cologna ut

Dario Cologna røk ut i kvartfinalen, og måtte med det se sine Tour-sjanser ganske marginalisert. 

Av nordmenn røk Chris Jespersen ut allerede i prologen, kanskje med tankene på fyllekjøring-spøken som han ble tvunget til å beklage.