TVANG: Apekatten prøver å vri seg unna treneren med pisken, men han er lenket fast til sykkelen og vet han må gjøre som treneren vil. Foto: Reuters
TVANG: Apekatten prøver å vri seg unna treneren med pisken, men han er lenket fast til sykkelen og vet han må gjøre som treneren vil. Foto: Reuters

Her piskes apen til å være sirkusartist

Med kjettingkjede er apekatten lenket fast til sirkussykkelen. Sykler han ikke får han smake trenerens pisk.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

– Det er skammelig og veldig trist å se, at vi mennesker fortsatt oppfører oss slik mot dyr, sier Siri Martinsen, leder i den norske dyrerettighetsorganisasjonen NOAH. 

Hun liker ikke bildene hun ser, men samtidig er hun ikke overrasket. 

– Jeg vet jo hvordan sirkusdyr trenes, jeg er ikke overrasket, sier Martinsen til TV 2. 

Bildene i denne reportasjen kommer fra Suzhou i Anhui-provinsen i Kina. Suzhou regnes som hjembyen for kinesiske sirkustropper, og i byen finnes mer enn 300 tropper. Det betyr at svært mange ville dyr lever i fangenskap, og timevis med tvang og trening ligger bak et sirkusnummer.

– Trussel om vold er vanlig

– Det handler om å tvinge dyrene til unaturlige og ofte smertefulle positurer som man skal le av etterpå. Det handler om å underkue, og trussel om vold er veldig vanlig, sier NOAH-lederen. 

PÅ STYLTER: Apen er en av de mange ville dyrene som trenes opp i kinesiske sirkustropper. Foto: Reuters
PÅ STYLTER: Apen er en av de mange ville dyrene som trenes opp i kinesiske sirkustropper. Foto: Reuters

Kina er langt borte, men Martinsen mener vi ikke skal gå lenger enn til norske sirkus som bruker elefanter i sine forestillinger. 

– Måten unge elefanter underkues på er veldig grov, og kan gå over lang tid. Vi trenger ikke dra helt til Kina, dette er sirkusbransjen over hele verden, sier hun. 

Fnyser av kritikken

Cirkus Merano fnyser av kritikken fra NOAH. De siste åtte årene har de leid inn de samme to elefantene, Baba og Sharon på 43 og 44 år. Begge er født før 1975, da det kom et internasjonalt lovverk som forbød all handel med elefanter. 

– Det finnes 80 elefanter på europeiske sirkus i dag. Disse er født før 1975, og kom som babyelefanter, mange av dem alene etter at mødrene var drept av jegere på jakt etter elfenben, sier pressekontakt Turid Beth Hansen i Cirkus Merano. 

Hun sier elefantene deres er som husdyr å regne, de stelles godt og blir tatt vare på. 

BUNDET TIL GEIT: Som en del av sirkustreningen er en ape bundet fast til en geit i Suzhou i Kina. Foto: Reuters
BUNDET TIL GEIT: Som en del av sirkustreningen er en ape bundet fast til en geit i Suzhou i Kina. Foto: Reuters

– All trening foregår med belønning, aldri slag og spark. Man må også trene opp en katt eller hund, for å få dem til å gjøre spesielle ting, sier Hansen. 

– Når bransjen konfronteres med problemet, så feies det bare bort. Det blir lettvinte bortforklaringer, sier Martinsen i NOAH.

– Unngå elefantridning på ferie

Siri Martinsen i NOAH og Turid Beth Hansen i Cirkus Merano er imidlertid enige om flere ting, blant annet at Kinas måte å behandle ville dyr på ikke er akseptabel. Hansen presiserer at Kina ikke eksporterer sirkusdyr til Europa. 

Begge advarer nordmenn på ferietur mot for eksempel elefantridning, eller fotografering sammen med bjørner. 

– Man kan ikke tro at dette er greit. Uansett hvor man er i verden, så er det snakk om ville dyr som har vært utsatt for overgrep, sier Martinsen.