SKADET: Mario Balotelli er skadet og ikke med mot Ludogorets.
SKADET: Mario Balotelli er skadet og ikke med mot Ludogorets.

Liverpool uten toppscoreren i skjebnekamp

Mario Balotelli er ikke med mot Ludogorets.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Liverpool må ha poeng mot bulgarske Ludogorets for å holde liv i håpet om avansement i Champions League.

Derfor er det dårlig nytt for de røde at de må klare seg uten Mario Balotelli.

Italieneren er Liverpools toppscorer i turneringen, sammen med Steven Gerrard, med ett mål.

Scoret mot Ludogorets sist
Han scoret det første målet da Liverpool slo Ludogorets 2-1 hjemme på Anfield.

Balotelli pådro seg en strekkskade på landslagssamling med Italia, og gikk glipp av helgens Premier League-møte med Crystal Palace.

Ifølge Daily Star er skaden fortsatt ikke leget, og italieneren var ikke med på flyet som dro til Bulgaria.

Dermed blir det opp til Rickie Lambert å lede rekkene når de røde går for seier i Sofia.

Fire strake tap for Liverpool
Og mens Liverpool står med fire strake tap, har Ludogorets vunnet fem av sine sju siste kamper.

– Vi har stor respekt for Ludogorets. De var strålende i den første kampen på Anfield, og kanskje de skulle hatt flere poeng. De har overrasket mange. De er teknisk sett et veldig godt lag, sier manager Brendan Rodgers til UEFA.com.

Ludogorets må dra 40 mil fra Razgrad til Sofia for å spille hjemmekampene sine i Champions League, ettersom deres Ludogorets Arena ikke tilfredsstiller UEFAs arenakrav.

– Ikke noe press
Men de ser frem til å være vertsskap for Liverpool.

– Det blir en veldig tøff kamp for oss, og jeg håper fansen vil like den. Vi har ikke noe press på oss. Vi kan spille fritt, og gjøre vårt beste for å vinne. Vi har allerede opparbeidet oss mye rutine. Vi vet at vi hører hjemme på dette nivået. Og det vil ikke være døden for oss om vi taper, sier trener Georgi Dermendzhiev.

For Liverpool er situasjonen en annen. 

Jubelen var stor da de ble trukket i det som på papiret så ut som den letteste gruppen i gruppespillet av Champions League.

Men tap for Real Madrid (to ganger) og Basel, gjør at de nå må ha poeng i Sofia - og aller helst alle tre - for å holde liv i håpet om avansement til cupspillet.